Bestel uw boeken online bij Athenaeum Boekhandel!

Recensieoverzicht

Wij zijn friemelaars

24 maart 2017 De smartphone is de opvolger van de waaier, de sigaret en het breiwerk, stelt psychoanalyticus Darian Leader. In Handen verkent hij de onderschatte menselijke behoefte om letterlijk iets om handen te hebben. Geen dik boek, wel zeer inspirerend: Leaders observaties drukken de lezer met de neus op deze menselijke eigenaardigheid. Een bespreking door Esther Wils.

Jan Schaeffer was een hele grote - maar niet zonder controverse

21 maart 2017 Op woensdagavond 14 mei 1986 vond het afscheid plaats van de Amsterdamse wethouder Jan Schaefer. Hij zou weer terugkeren naar de Haagse politiek: wat hij in de hoofdstad tot stand had gebracht, moest ook landelijk gerealiseerd worden en hij was de man om dat voor elkaar te krijgen. Meende hij. De feestelijkheden in Theater De Meervaart waren uitbundig. Schaefer werd toegezongen door Tante Leen en Harry Slinger, burgemeester Ed van Thijn sprak hem toe: ‘Jan is een hele grote in deze stad geweest. Jan, gabber, dank je wel!’ Maar niet iedereen was rouwig over zijn vertrek en in Den Haag hadden ze de rode loper niet uitgerold. Louis Hoeks, journalist bij Het Financieele Dagblad en auteur van de zojuist verschenen Schaeferbiografie, heeft een scherp oog voor de controversen die Jan Schaefer opriep, zowel in de politiek als in het persoonlijke leven.

Beter dan de alternatieven

20 maart 2017 Het zijn roerige tijden voor Europa. De samenwerking tussen Europese natiestaten die na de Tweede Wereldoorlog steeds intensievere vormen aannam, staat op losse schroeven. Verschijnselen die het vooroorlogse Europa kenmerkte zoals populistisch nationalisme, antisemitisme en fel grensbeleid beperken zich niet langer tot de geschiedenisboeken en zijn terug van weggeweest. Maar wat is er nou precies aan de hand met dit continent dat in een 'crisis' terecht is gekomen en hoe heeft het zo ver kunnen komen? In The End of Europe: Dictators, Demagogues and the Coming of the Dark Age werpt de Amerikaanse journalist James Kirchick zijn blik op deze onheilspellende vragen. Door Bastiaan Schoolmann.

'What The Romans Knew About Winning A War': De burgeroorlogen van Appianus

14 maart 2017 De geschiedenis van de late Romeinse Republiek klinkt als het plot van een dystopische roman over een willekeurige moderne westerse democratie: ongelijke welvaartsverdeling leidt tot politieke onrust en populisme; na een tweetal moorden op populistische politici breekt er burgeroorlog uit tussen de oude, regenteske elite en het nieuwe soort politici ‘voor het volk’; een meedogenloze opportunist wint, wordt daarmee de facto alleenheerser en uiteindelijk stamvader van een dynastie. Zijn dit geen bekende angstbeelden?

Historische parallellen laten zich makkelijk trekken en kunnen rechtsom of linksom gemaakt worden. Was Julius Caesar als Trump: een meedogenloze opportunist, ‘verrader van zijn klasse’? Nee, meer als Clinton: linkse elite, telg uit een politiek genus met dynastieke ambities! Demagoog of volksbevrijder? Je oordeel hangt zowel af van je opvattingen over Caesar als over moderne politici. En van je kennis over die tijd – en daarom is het zo goed dat John Nagelkerkens nieuwe Appianus-vertaling er is. Een recensie door Jip Lemmens.

Wat is een droom? De nieuwe Ursula Poznanski

14 maart 2017 Constant op de vlucht en niemand kunnen vertrouwen. Vanaf het begin van Layers sleurt Ursula Poznanski je mee in het leven van Dorian. Je kruipt in de huid van een jongen die een uitzichtloos leven leidt, op straat, in stinkende kleren. Dorian wordt van straat geplukt en krijgt een zorgeloos leven te lijden, maar al snel beseft hij dat dat een te vrolijk sprookje is. De spanning neemt toe. Hij twijfelt aan alles en iedereen en vindt steeds meer aanwijzingen. Zal hij het raadsel oplossen? Cato Draaisma recenseert.

De lijfwachten van de Romeinse keizers

10 maart 2017 Tijdens de Romeinse Republiek was het gebruikelijk dat consuls en generaals op veldtocht een tijdelijke groep lijfwachten aanstelden, die bestond uit de beste en de meest betrouwbare manschappen: de Praetorianen. Na de strijd werden legers, en dus ook deze Praetoriaanse eenheid weer ontbonden. Keizer Augustus was de eerste die van de Praetoriaanse garde een permanente instantie maakte, die hem en zijn keizerschap moesten verdedigen. Deze geprivilegieerde groep mannen kreeg steeds meer macht en invloed. De Britse historicus Guy de la Bédoyere schreef hierover het degelijke en razend-interessante Praetorian: The Rise and Fall of Romes Imperial Bodyguard. Door Roel Salemink.

Wat als? 25 schrijvers over de verwoesting en eenzaamheid na het populisme

09 maart 2017

Wat kunnen we doen, in de wetenschap dat een groot fan van het machtigste ongeleid projectiel ter wereld ook hier de grootste kan worden? Nu we zien dat na de Brexit, na de verkiezing van Trump, racisme en antisemitisme toenemen? Schrijven. Auke Hulst benaderde 24 schrijvers voor Als dit zo doorgaat, een sterke, veelkleurige maar nimmer vrolijk stemmende bundel what if-verhalen en twee gedichten. Het begint vaak met vijandigheid, vervolgt met verstoting, en dan zijn er talloze scenario's: Trump vermoord, Wilders berecht, een atoomboom in de Noordzee, meer surveillance, executies, marteling van Marokkanen, massagraven voor de elite, grenzen dicht, meer robots. Het realisme is beangstigend, de eenzaamheid is beklemmend. Daan Stoffelsen recenseert het boek dat 10 maart bij Athenaeum Roeterseiland gepresenteerd wordt.

Een naam uit het massagraf Europa

07 maart 2017 Twee jaar geleden, toen de zorg over de vluchtelingencrisis almaar hoger oplaaide, schreef Tommy Wieringa in zijn column over de roman De ontelbaren van Elvis Peeters. Dat is wellicht een 'oud' boek, uit 2005, maar het was 'de gruwelijke, dystopische roman die ik had willen schrijven', bekende Wieringa. Later prees hij het boek nog eens in De Wereld Draait Door om zijn profetische kracht. De ontelbaren is een boek dat ook mij is bijgebleven om zijn overweldigend sluipende apocalyptische visie waarin vluchtelingen in een of ander westen mensen uit hun huizen drukken. In Dit zijn de namen schreef Wieringa op zijn manier over de vluchtelingencrisis; Bijbels en net als Peeters best afstandelijk. Nu pakt hij met De dood van Murat Idrissi hetzelfde thema nog eens op, maar dan compleet anders. Door Fleur Speet.
MINDBOOKSATH : athenaeum