Leesfragment: MC speelt De laatste dichters

27 november 2015 , door Christine Otten, Daan Stoffelsen
| | | | | |

Naast journalist en schrijver is Christine Otten, van wie onlangs de roman In wonderland verscheen, ook performer. Ze debuteerde in 1995 met de roman Blauw metaal, maar brak door in 2004 met de roman De laatste dichters, gebaseerd op de opkomst en ondergang van het Afro-Amerikaanse dichterscollectief The Last Poets, de grondleggers van de spoken word-poëzie. Deze roman werd bewerkt tot de theatervoorstelling De laatste dichters, die van 27 mei tot 4 juni te zien zal zijn in het MC-theater, op het terrein van de Westergasfabriek in Amsterdam. Deze Nacht een interview met Christine Otten over de voorstelling, die van 3 t/m 6 juni het middelpunt zal zijn van het festival RIGHTABOUTNOW, waar The Last Poets zelf een live optreden zullen verzorgen. Zie ook de website van De laatste dichters.

Vanaf 24 mei speelt in het MC theater De laatste dichters, over The Last Poets, maar naar jouw roman. Je bent er sterk bij betrokken geweest.
'Vanaf het begin. Ik heb mede de partituur, het script meebedacht, meegemaakt. Maar toen kwam het moment dat de acteurs erbij kwamen, en toen ben ik afgehaakt, vanaf dat moment maakten Marjorie Boston en [tevens co-auteur] Maarten van Hinte de voorstelling. Die afstand moet je ook gewoon nemen, anders raken de regisseurs en acteurs bekneld in het boek.'
Hoe heeft de metamorfose van boek naar toneelstuk plaatsgevonden? 'Die metamorfose is al pratend gegaan. Maarten had het boek gelezen en was er erg enthousiast over, en toen we elkaar ontmoetten, was er meteen een klik. We hebben met elkaar gepraat over waar het boek over ging, over dat kunstenaarschap dat groter was dan die mensen zelf, over die zelfhaat, dat racisme, de afwezigheid als vaders en echtgenoten - thema's die nog steeds actueel zijn. MC wilde dan ook al wat met The Last Poets doen. We bedachten ook tijdens die gesprekken dat we ons moesten beperken tot twee hoofdpersonen, Umar Bin Hassan en Felipe Luciano, in plaats van de vijf die prominent in mijn boek aanwezig zijn. Met name dat verhaal van Umar Bin Hassan is prachtig - hij is niet voor niets de hoofdpersoon van mijn boek. Het is een klassiek verhaal van verraad en afgunst, zelfverwerkelijking en eigenlijk niet in staat daartoe zijn. Natuurlijk is zijn verhaal zwart, maar ook universeel, anders had ik, blanke vrouw, het misschien niet eens kunnen opschrijven.
Toen hebben we gekeken welke scènes eruit moesten, welke moesten blijven, hoe zouden we dit kunnen gebruiken, hoe dat, en natuurlijk bleef er veel te veel over. Maar Maarten had al snel het idee dat we toe moesten naar een mengeling van vertelling en acteren. De karakters zouden zo in en uit hun rol gaan, en op die manier konden we die geschiedenis van vier decennia terug vertalen naar deze tijd. Zo kwam het tot stand, en de echte bewerking voor theater heeft Maarten gedaan. Die heeft dialogen bruikbaar gemaakt bijvoorbeeld.
Daarna ben ik dus wel betrokken gebleven, maar meer af en toe aan de zijlijn, ik kom eens langs bij een doorloop. Meer zou niet gezond zijn. Het leuke is, de acteurs zijn overwegend jong en zwart, en toch hebben ze wat met het onderwerp.'
Wat voor voorstelling is het geworden? 'De filmpjes op de site zijn misschien iets te cool voor de voorstelling, die is warm en menselijk en heel swingend geworden. De dj, DJ Lovesupreme, smeedt de voorstelling associatief aan elkaar met een mengsel van jazz, soul, hiphop, allerlei soorten muziek. Ik vind het heel mooi geworden, die soundtrack.'
En de Last Poets komen zelf ook, dat maakt het nog mooier.
'Inderdaad. Abiodun Oyewole, Umar Bin Hassan en Babatunde komen, en het lijkt me heel bijzonder als Umar Bin Hassan het stuk zal zien. En voor het publiek lijkt het me ook heel spannend om die oudere mannen te zien en ze tegelijk verbeeld in zo'n stuk van deze tijd. Er is eigenlijk een confrontatie tussen die mannen die het geleefd hebben en die jonge mensen die het spelen, dat moet ontroerend worden.'
Is dit eigenlijk al eens in de Verenigde Staten gedaan?
'Nee, dat is het gekke. Toen ik aan mijn boek werkte, deed ik al iets bijzonders, en deze theatervoorstelling is ook de eerste over The Last Poets. Dit is echt uniek. Maar er komen ook buitenlandse gasten, onder andere van het Hip Hop Theater Festival New York, dus misschien krijgt het alsnog een Amerikaans staartje.'

MC PRESENTEERT 'DE LAATSTE DICHTERS' - GMBisGeryMendes.

MC Theater

Uitgeverij Atlas

Delen op

Gerelateerde boeken

MINDBOOKSATH : athenaeum