Tips Engelse literatuur, met o.a. Laura van den Berg, Ross Macdonald

16 mei 2015

In mei tippen we nieuwe Engelse literatuur: een roman van Laura van den Berg, detectives van Ross Macdonald in de Library of America, Chimamanda Ngozi Adichie's TEDx Talk en Mark Z. Danielewski's nieuwe, over 'One rainy day in May'.

  • 'The problem with gender is that it prescribes how we should be rather than recognizing how we are. Imagine how much happier we would be, how much freeer to be our true individual selves, if we didn't have the weight of gender expectations.' Het boekje We Should All Be Feminists is de uitwerking van de TEDxTalk van Chimamanda Ngozi Adichie over gender. Kijk haar verhaal hier verder.
  • Laura van den Berg (1981) publiceerde al twee verhalenbundels, waarin thema's als verlies, eenzaamheid en verlating naar voren komen. In haar romandebuut Find Me komen deze thema's terug. Hoofdpersonage Joy blijkt immuun voor de pandemie die over het land raast en doet daarom mee aan tests om een medicijn te vinden. The Guardian: 'Despite this post-apocalyptic setup, van den Berg is less focused on the epidemic than she is interested in creating a world in which memory can be mined. [...] Joy’s narration is elegiac, acutely aware of her proximity to death, both now and in the past.'
  • Een intrigerend boek, The Familiar (Volume 1), zowel inhoudelijk als qua vorm. Afbeeldingen, quotes van bijvoorbeeld Lady Gaga, vele verschillende lettertypes en bepaald geen strakke uitlijning. Auteur Mark Z. Danielewski maakte er zijn handelsmerk van; ook zijn debuut Leaves ziet er zo uit. The Familiar volgt een jong meisje en haar familie in een futuristische wereld. Lydia Millet in de LA Times: 'This [...] is a verbal structure made for puzzle solvers — cerebral doers of crosswords, readers devoted to decoding, practitioners of mental calisthenics longing to flex and possibly display their muscles.'
  • Vier detectives in Ross Macdonald: Four Novels of the 1950s, in de uitgave van The Library of America. Detective Lew Archer is niet alleen het hoofdpersonage in The Way Some People Die, The Barbarous Coast, The Doomsters en The Galton Case, maar in totaal achttien romans. Niet alleen het mysterie maakt de boeken tijdloos, maar ook het grote psychologische inzicht van Ross Macdonald in het karakter van de detective, iets wat zijn voorgangers nog niet hadden. Lees ook Tobias Jones' duiding van Macdonalds werk bij The Guardian.

In april tipten we:

  • Lorrie Moore publiceerde in 1985 de verhalenbundel Self-Help. In een van de verhalen leert een vrouw hoe ze een verhouding moet beginnen, en in een ander overdenkt een vrouw haar ongeneeslijke ziekte en onvermijdelijke dood. 'How to Become a Writer' stond ook in deze bundel, geschreven in de tweede persoon, waardoor je het gevoel krijgt alle opdrachten die Moore geeft onmiddellijk op te moeten volgen, al gaat het in deze ruime 2500 woorden om veel meer dan alleen het schrijversvak onder de knie te krijgen. Alle belangrijke thema's in het leven komen voorbij. Het boekje is gemaakt ter ere van de nieuwe serie Faber Modern Classics. Ook Self-Help wordt opnieuw uitgegeven, net als Ariel van Sylvia Plath en Look Back in Anger van John Osborne en anderen.
  • Het vijfde boek van Sarah Hall heet The Wolf Border. Rachel Caine keert terug naar het Lake District, waar zij opgroeide, om de in Engeland uitgestorven wolven terug te brengen. Dit betekent, naast een confrontatie van de inwoners met de wolven, een weerzien met haar familie en haar onverwachte zwangerschap. Dit alles, mét de politieke verschuivingen van een onafhankelijk Schotland, maakt The Wolf Border tot een gelaagd boek. The Independent over de roman: 'The novel's big politics - a slightly alternative reality with £1 notes and a newly-independent Scotland - are perhaps less engrossing than Rachel's fraught emotional homecoming. Pregnant after a one-night stand, Rachel is taught new lessons in routine and unruliness by her baby son Charles. Hall writes vividly about the boredom and pleasures of motherhood, and the strangely precarious security it brings.'
  • Taxichauffeur, dealer en pornoster in Edinburgh, 'Juice' Terry Lawson is een bekend personage in boeken van Irvine Welsh. Maar wat moet Juice als hij na een verschrikkelijke gebeurtenis zijn 'sexual virility' kwijtraakt? Mark Diston van The Register over A Decent Ride: 'This is vintage Welsh, one of the few writers able to provoke a belly laugh seemingly on a whim and as politically incorrect as ever.'
  • Je zal als debutant maar uitgekozen worden voor Oprah's Book Club. Je boek zit geheid gebakken. Dat geldt ook voor Cynthia Bonds Ruby. Maar het boek is het dan ook helemaal waard. De gekleurde Ruby groeit alleen op Liberty Township, Texas en dat is niet makkelijk. Haar witte moeder is naar New York gevlucht, haar vader kent ze niet. Ruby is doorvlochten met magisch realisme, maar op zo'n manier dat het zeer geloofwaardig is. The Guardian over Bonds debuut: 'In Ruby, the supernatural and the natural are knotted together, so that it's hardly necessary to explain how each demon is created by ghastly human actions.'
MINDBOOKSATH : athenaeum