Recensie: Vijftig boeken: The World According to Garp (1978)

31 augustus 2016 , door Annette van Gent
| | |

'Everybody dies. The thing is to have a life before we die.' Irvings tweede roman is ook nu nog zijn beste. Alle typische John Irving-dingen wervelen langs: New England, overspel, castratieangst, worstelen, beren. Lees en houd van Garp. Voor het jaar 1978 selecteerden we John Irvings The World According to Garp, een favoriet van onze collega Annette van Gent - zij beveelt aan.

Bij verschijnen van het boek in 1978, zijn we in de boekhandel wekenlang in de ban de geweest van Garp. Collega Jan Meng las ons regelmatig citaten en zinnen voor op zijn onnavolgbare wijze. Vooral de humor en de ontroering zijn mij altijd bijgebleven. Nu bijna 35 jaar en honderden boeken verder was ik benieuwd maar ook huiverig voor een herlezing. En ja hoor, binnen tien bladzijden zat ik er weer helemaal in. Die taal, humor en ontroering was er weer!

Ik heb weer enorm genoten van Garp en het fragment dat ik heb uitgezocht is eigenlijk zomaar een van de vele voorbeelden uit dit heerlijke boek. Voor mij hoort Garp zeker in het rijtje van de moderne Amerikaanse literatuur. Lezen of herlezen dus...

'But Gunner Garp was not all baby. One night, when he nursed at her, Jenny noticed that he had an erection that lifted the sheet; with his clumsy, bandaged hands he fanned himself, yelping frustration while he wolfed at her breast. And so one night she helped him; with her cool, powdered hands she took hold of him. At her breast he stopped nursing, he just nuzzled her.
'Ar,' he moaned. He had lost the p.
Once a Garp, then an Arp, now only an Ar; she knew he was dying. He had just one vowel and one consonant left.
When he came, she felt his shot wet and hot in her hand.
Under de sheet it smelled like a greenhouse in summer, absurdly fertile, growth gotten out of hand. You could plant anything there and it would blossom. Garp's sperm struck Jenny Fields that way: if you spilled a little in a greenhouse babies would sprout out of the dirt.
Jenny gave the matter twenty-four hours of thought.'

Deze zomer krijgt u 20% korting op een selectie van vijftig grote boeken - voor elk jaar van ons bestaan één. 

Meer aanbevelingen van Athenaeum-medewerkers vindt u hier.

Gerelateerde boeken

MINDBOOKSATH : athenaeum