Recensieoverzicht

Iedere schijn van vrede is een volstrekte illusie

17 juli 2018

Oorlog is altijd overal, tussen mensen onderling, tussen mensen en dingen, tussen dingen onderling, tussen lichamen, tussen gedachten, tussen lichamen en gedachten, tussen lichamen en dingen (lichamen zijn dingen), tussen dingen en gedachten (dingen zijn gedachten), tussen mensen en lichamen, tussen bacillen en bacteriën (bacillen zijn bacteriën), enzovoort. En iedere schijn van vrede is een volstrekte illusie. Eigenlijk is het enige dat goddelijke, tijdloze en vredige harmonie in zich kan dragen de civieltechnische constructie, het samenspel van materie, vorm en krachten. Daar kan de hoofdpersoon zich volledig mee vereenzelvigen, zowaar een vorm van geluk bij ervaren. Door Diederik Burgersdijk.

De gevangenisroman, anekdotisch en realistisch

16 juli 2018 Rachel Kushner leidt ons binnen in een vrouwengevangenis, met Romy Hall, haar hoofdpersonage. Ze was stripper in Club Mars, maar ze zat altijd aan de zelfkant - en nu is ze vastgezet door het systeem, dat aan elkaar hangt van allerlei afspraken, regels, onderlinge verhoudingen. En bewoond wordt door vreemde types. Club Mars (Mars Room, vertaald door Lidwien Biekmann en Maaike Bijnsdorp) is een rare roman, want hij is anekdotisch én spannend - een realistisch zelfkantboek met humor. Een boekverkopersbespreking door Maartje Kroonen.

Met een blij gemoed de zomervakantie in

16 juli 2018 De kranten staan er vol mee. De vluchtelingencrisis, de onnavolgbare twitterpolitiek van Trump, onderhandelingen over Brexit… De moed zakt je in de schoenen. Om de zomervakantie toch met een blij gemoed in te gaan, kozen we bij Athenaeum aan de Roetersstraat dit jaar Feitenkennis van Hans Rosling als een van onze vijf zomertitels. Een boekverkopersbespreking door Dorien van der Poll.

De mensheid in een dorp

12 juli 2018 De roman doet denken aan Lake Wobegon van Garrison Keillor, maar dan met meer drank en seks. Het zijn met mededogen opgeschreven verhalen, allemaal wat tragisch-komisch. We leren de directeur van een breifabriek kennen. Op een nacht droomt hij in het Latijn en besluit daarop om al zijn bezittingen te verkopen - zijn huis, de breifabriek - en van de opbrengsten de eerste drukken van Copernicus en Galilei over het heelal te kopen. En ook een postbeambte die alle post opent en zo alles over iedereen te weten komt. Ze mag blijven werken omdat ze als het geweten van het dorp functioneert. Maar Zomerlicht, en dan komt de nacht gaat ook over de spoken in de supermarkt. Over de onrust die ontstaat als er in de oude breifabriek een restaurant komt. En over ontrouw en wraak. Een boekverkopersbespreking door Maartje Kroonen en Daniel van Geem.

De revolutie van antiek DNA

10 juli 2018 Het onderzoek naar het verre verleden van de mens was tot voor kort exclusief het terrein van de archeoloog. Sinds een aantal jaren wordt de archeologie aangevuld, en nu wellicht overvleugeld, door het onderzoek naar antiek DNA. Harvard-hoogleraar David Reich, een van de leidende mensen in het vakgebied, schreef hierover het zeer toegankelijke boek Who We Are And How We Got Here: Ancient DNA and the Science of the Human Past. Door Roel Salemink voor Athenaeum.nl

Duister & smerig

09 juli 2018 Eigenlijk is 1793 een herfst- of een winterboek. Niklas Natt och Dag schrijft niet alleen over het jaar 1793, een paar jaar na de Franse Revolutie, maar ook over een vreselijk Zweden: koud, nat, stinkend. Dat levert een ontzettend spannend, smerig boek op. Een boekverkopersbespreking door Daniel van Geem.

Een moordenaar op twee plaatsen: de nieuwe Stephen King

03 juli 2018 De buitenstaander was mijn eerste Stephen King - maar het wordt zeker niet de laatste! De omslag verleidde mij, die is heel on-thrillerachtig, getekend, duister maar schematisch, en vervolgens zit het verhaal zo slim in elkaar dat ik niet kon stoppen met lezen. In korte hoofdstukjes leidt hij je door het onderzoek naar de moord op een jongetje, te beginnen met zo'n vijftig pagina's getuigenverklaringen, DNA- en vingerafdrukrapporten - die allemaal wijzen op één man. Maar die heeft een waterdicht alibi. De politie, maar ook de familie van de verdachte, en Holly Gibson, een ingevlogen privédetective, gaan op onderzoek - wat tot een ijzingwekkende, bovennatuurlijke thriller leidt. Een boekverkopersbespreking met trailer - door Kay Brugmans.

De midlifecrisis van de democratie

02 juli 2018 ‘Nothing lasts forever’ is de eerste zin van How Democracy Ends van David Runciman, hoogleraar Politicologie aan Cambridge University. Ook democratie niet dus, vervolgt hij. In zijn nieuwe boek betoogt hij dat het einde van democratie misschien dichterbij is dan wij vermoeden; we zien het alleen niet aankomen omdat we niet op de goede dingen letten. ‘History does not repeat itself,’ schrijft hij. We herhalen de jaren dertig niet, als een democratie nu langzaam uit elkaar valt, heeft dat heel andere oorzaken. In dit interessante, actuele en ook nog meeslepend geschreven boek, legt Runciman uit waar we op moeten letten. Door Isadora Dullaert.

Radbod of Redbad? Rebel of vazal?

28 juni 2018 Radboud, of eigenlijk Radbod (Fries: Redbad) was een zevende-eeuwse, historische figuur, aan wie nu een film gewijd is. Op hetzelfde moment komen twee boeken uit over deze man. In Radbod kiest Luit van der Tuuk een archeologische insteek. Sven Meeder en Erik Goosmann gaan in Redbad juist uit van de geschreven bronnen. Ze laten zien hoe een lokale leider aan de rand van het Frankische rijk manoeuvreert tussen machthebbers en missionarissen, en hoe een spannend verhaal ook gewone kanten heeft. Mooi meegenomen is dat je ook archeologische en mediëvistische kennis opdoet. Boekverkopersbespreking door Roel Salemink - met trailer - voor Athenaeum.nl.

Het-is-zoals-het-is proza

28 juni 2018 Toen ik een jongere lezer was had ik een hekel aan deprimerende fictie - niet zozeer over deprimerende omstandigheden, maar over deprimerende mensen. Ongelukkige mensen die te nukkig, te bang of te zwak waren om iets aan hun ongeluk te doen; misschien was ik bang om zelf zo te worden, misschien zag ik juist mezelf erin. Hoe dan ook, ik kon er niet goed tegen. Een spoor van die lezer duikt op bij het lezen van Last Stories, de postuum gepubliceerde verhalenbundel van William Trevor, die gaat over juist diezelfde mensen. Door Emmi Schumacher.
MINDBOOKSATH : athenaeum