Recensieoverzicht

Een pleidooi voor realisme

17 mei 2018 ‘Hoe kleiner en toegankelijker de wereld dankzij de goede verbindingen wordt, hoe meer je overdonderd raakt door de complexiteit en talloze schijnbaar onoplosbare en onderling samenhangende problemen,’ schrijft politiek analist Robert D. Kaplan in zijn nieuwste boek De terugkeer van de wereld van Marco Polo. Een vrij enerverend vooruitzicht. Toch waagt Kaplan zich aan het formuleren van een antwoord op deze problemen. Hij neemt de lezer mee in zijn observaties en laat zien hoe de wereld eruitziet door de ogen van een Amerikaanse realist. Door Isadora Dullaert.

Een toegankelijke leidraad voor iedereen die in opstand wil komen

15 mei 2018 Stel je maakt je vreselijk kwaad over onrecht of over misstanden, wat doe je dan? Je kunt natuurlijk je woede afreageren door bij de veroorzaker een steen door het raam te gooien of je hele servies kapot te smijten. Daar koel je weliswaar van af maar het neemt de oorzaak van de woede niet weg, en brengt al helemaal niet de gewenste positieve verandering teweeg. Dus is de vraag, hoe kanaliseer je je woede? En wat onderneem je om een eind aan het onrecht  te maken? Kom je in opstand en, zo ja, hoe dan? Op die vragen probeert Eva Rovers in haar Practivisme, een handboek voor heimelijke rebellen antwoord te geven. Door Martin Smit

The Vory zet Russische onderwereld in perspectief

14 mei 2018 De misdaad in Rusland heeft zich getransformeerd van een systeemvijandige tegencultuur onder het communisme naar een netwerk waarin onder- en bovenwereld met elkaar verweven zijn. Maar er is geen sprake van een strak van boven af geregeerde criminele orde, waarin Poetin en zijn vrienden alles en iedereen beheersen, zo concludeert Mark Galeotti in zijn nieuwe boek The Vory. Door Raymond van den Boogaard.

Wint de essayistische roman de Librisprijs?

07 mei 2018 De toekomst van de Nederlandstalige roman? Het essay. Het is een van de conclusies die je kunt trekken uit de bundel Geen verlangen zonder tekort. De toekomst van de Nederlandstalige roman, samengesteld door Margot Dijkgraaf en Wouter van Gils bij gelegenheid van het 25-jarig bestaan van de Libris Literatuurprijs. Romanciers - waaronder vier van de zes genomineerden voor de prijs van 2018 -, critici en een enkele academicus doem- en wensdenken over het klassieke literaire genre. Dat denken verrast zelden, het prikkelt wel, het is vaak geestig en soms warrig. Aantekeningen en een vooruitblik naar de uitreiking van de prijs vanavond. Door Daan Stoffelsen.

Mythologische Girlpower

01 mei 2018 De Amerikaanse schrijfster Madeline Miller (1978) won de Orange Prize for Fiction voor haar debuut The Song of Achilles. Dat vond ik prachtig. In Circe doet ze iets vergelijkbaars: ze geeft ze de dochter van zonnegod Helios, heks en personage in de Odyssee een psychologie, een grotere geschiedenis. Circe ontstijgt in deze roman haar platte homerische imago. Een korte recensie door Maartje Kroonen - met voorleesvideo.

Op gepaste wijze kunnen omgaan met

30 april 2018 Sommige boeken hebben een kaft die bij nadere beschouwing veel over de inhoud zegt, zoals het van gaten voorziene omslag van Habitus van debutant Radna Fabias (1983). Vooral in het beklemmende openingsdeel ‘uitzicht met kokosnoot’ lekt de inhoud van vorige gedichten door in de volgende , waardoor ze steeds zwaarder geladen worden. Daarin wordt de ik uiteindelijk een negatieve ruimte – een gat zou je kunnen zeggen. Door Maarten Buser.

James Comey: Moreel kompas in de heftigste crises

23 april 2018 James Comey is de man die als FBI-directeur, onderminister van Justitie en Officier van Justitie betrokken was bij veel van de grote recente affaires in de Verenigde Staten. Hij leidde het onderzoek naar de Clintonmails en de Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen, maar autoriseerde ook mede waterboarding ten tijde van toenmalig president George W. Bush. In zijn memoires A Higher Loyalty (Loyaliteit, in de vertaling van Ineke van den Elskamp, Paul Heijman, Aad Janssen, Barbara Lampe, Marianne Palm, Pon Ruiter en Annemie de Vries) presenteert Comey zich als een man die varend op een moreel kompas de heftigste crises weerstond, terwijl om hem heen anderen en zélfs presidenten de Amerikaanse instituties uithollen. Je kunt ook zeggen: Comey veegt met het boek ijverig zijn eigen straatje schoon. Door Tim Wagemakers.

Tussen fictie en werkelijkheid. De Russische informatieaanval op de EU en de VS

23 april 2018 De scheidslijn tussen fictie en werkelijkheid is soms dun. Zo dun, laat Timothy Snyder in zijn nieuwe boek The Road to Unfreedom zien, dat het in het hedendaagse politieke landschap vaak moeilijk is om politieke fictie van werkelijkheid te onderscheiden. Aan de hand van een indrukwekkende analyse van contemporaine Russische, Europese en Amerikaanse geschiedenis, toont de auteur van On Tyranny en Bloodlands aan dat Poetins Rusland niet alleen haar eigen burgers structureel valse waarheden voorspiegelt, maar ook bezig is met een informatiecampagne in de Europese Unie en de Verenigde Staten. Een campagne die zich richt op de ontwrichting van hun politieke systemen. In the 2010s, much of what was happening was the deliberate creation of political fiction, outsized stories that commanded attention and colonized the space needed for contemplation.’ Door Isadora Dullaert.

Een origineel verhaal van nu

20 april 2018 Bloed en beenderen, geschreven door de Nigeriaans-Amerikaanse auteur Tomi Adeyemi (vertaald door Angelique Verheijen), is het eerste deel van de Orïsha-triologie. Het boek is origineel en vooral erg spannend.  Het speelt zich af in Orïsha, waar ooit een magisch volk, de Magi, leefde. Maar toen besloot een wrede koning het volk te vervolgen, en sindsdien wordt er neergekeken op mensen met een donkere huid. Tien jaar later krijgt Zélie echter de kans om de magie terug te brengen en haar moeder te wreken. Daarvoor moet ze oppassen voor kroonprins Inan die vastbesloten is haar tegen te houden. Zal het haar lukken? Door Selma Ncharre Njoupouo.

Onverschrokken nieuwsgierigheid

19 april 2018 In het Nederlandse literaire landschap is Renate Dorrestein de wegbereider van geëngageerde boeken vol compassie voor het duistere in de mens. Ook in haar nieuwe boek, Dagelijks werk. Een schrijversleven komt dit weer duidelijk naar voren. Dorrestein toont datgene wat we liever niet aan onszelf zien. De moeder die een appelboor in de vagina van haar baby duwt, het meisje dat denkt dat ze kan vliegen, het jongetje dat onbedoeld een baby steelt, twee vrouwen die een man opsluiten. Maar wat schetst onze verbazing? Hoewel Dorrestein met haar poerende inhoud en pregnante schrijfstijl een enorm lezerspubliek aan zich weet te binden - vijfenveertig jaar schrijverschap, in vijftien talen vertaald, met vijfendertig gepubliceerde titels - zijn de critici doorgaans karig in hun lof. Door Fleur Speet.
MINDBOOKSATH : athenaeum