Recensieoverzicht

Fantastisch uitzichtloos

03 december 2018 Het verbaasde me dat Anna Burns de Man Booker Prize won - maar ik zag al snel wat ze probeerde te vertellen in die hele brij van woorden. Milkman is het verhaal van een negentienjarige - de stijl klopt perfect - over de kleine Noord-Ierse gemeenschap waarin ze leeft. Het is benauwd en beangstigend; ze is verliefd maar wil niet trouwen, een hoge IRA-man heeft een oogje op haar, wat bij haar tot grote vertwijfeling leidt, maar vooral geldt dat ze niemand kan vertrouwen. Een enorm krachtig boek. Een boekverkopersbespreking door Elly Ooms.

De jaren tachtig waren geweldig

29 november 2018 Het is lastig om objectief terug te kijken op je eigen coming of age. De mijne was in de jaren tachtig. Toen was alles veel radicaler en interessanter dan nu. De vleesjurk van Lady Gaga? Pff, wij hadden installaties met slachtafval en paardenpiemels in de gekraakte galerie Aorta en torenhoge vuurspuwende robots op het voormalig Rijkskledingmagazijnterrein. Nu worden de laatste vrijplaatsen aangeharkt en is kunst iets voor keurige dames en heren in daarvoor bestemde gelegenheden. Maar is dat wel echt zo? Is mijn beeld van mijn jeugd niet geromantiseerd? Gelukkig heb ik nu een stevig boek in handen om te testen. The Long 1980s. Een collectie essays over de jaren tachtig, in kunst, politiek, activisme en maatschappij. Door Helen Westerik.

Medianoche y andado

27 november 2018 Middernacht en de tijd verstrijkt,’ roept de nachtwaker in het verhaal ‘Andado’ door de lege straten van een villawijk in Santiago, Chili. En even later: ‘De tijd verstrijkt en alles is veilig.’ Er verstrijkt veel tijd in de verhalen van de herontdekte Amerikaanse Lucia Berlin (1936 – 2004), van wie nu Avond in het paradijs is verschenen in de vertaling van Lucie Schaap, Maaike Bijnsdorp en Elles Tukker. Ze raast door de levens van haar hoofdpersonen, vrouwen doorgaans, die zich veelal begeven in het gezelschap van mannen die uiteindelijk weinig veiligheid bieden. Maar ze zet de tijd ook stil, om met verfijning de omgeving te beschrijven, de bloemen, de geuren, de zinderende hitte, het avondlicht dat de glasscherven op een hoop bouwpuin doet schitteren.

De Nederlandse Boekengids 2018-6

26 november 2018 Deze week verschijnt het nieuwe nummer van de Nederlandse Boekengids, met aandacht voor onder vele anderen Kamila Shamsie, Kathy Acker, Soseki Natsume, Pierre Bourdieu, André Jolles. En voor dode talen. Berthold Maris wijdt een stuk aan Latijn, Aramees en Hebreeuws, aan de hand van de boeken van Jan Bloemendal, Holger Gzella en Lewis Glinert - en wij mogen dat voorpubliceren.

Oorlog en gevoeligheid

26 november 2018 De mens heeft altijd al naar eeuwig voortdurende vrede verlangd. Tot nu toe is dat helaas altijd een ideaal, en nooit de werkelijkheid gebleken. Dit idee staat centraal in Jonathan Holslags nieuwe boek, dat lezers langs drieduizend jaar oorlog en vrede voert: A Political History of the World (Vrede en oorlog. Een wereldgeschiedenis, vertaald door Aad Janssen, Ineke van den Elskamp, Marianne Palm en Pon Ruiter). Hoewel de boodschap dat de mens altijd al in oorlogen verwikkeld geweest is (en dat waarschijnlijk ook altijd zal blijven) niet vrolijk is, is het boek niet pessimistisch. Er zijn altijd weer nieuwe oorlogen, maar ook altijd weer nieuwe vredesverdragen. Holslag maakt de balans op zonder de hoop op een betere toekomst te verpletteren. Door Isadora Dullaert.

Mythos deel 2: Stephen Fry op z’n best

22 november 2018 Het enorm succesvolle Mythos deed snakken naar meer, niet alleen door Stephen Fry’s aanstekelijke enthousiasme en humor bij het hervertellen van de Griekse mythen maar ook omdat er nog zoveel meer verhalen vallen te vertellen. Nu is er een deel 2: Heroes: Mortals and Monsters. Quests and Adventures waarin niet de Olympische goden, maar sterfelijke helden de hoofdrol spelen. Het waren uitzonderlijke individuen met bekende namen als Perseus, Heracles, Jason, Oedipus en Theseus, die de mensheid en de wereld verder brachten door het verrichten van grootse daden, het uitroeien van verschrikkelijke monsters en het stichten van nieuwe dynastieën. Door Roel Salemink.

Nar en minnaar in Oekraïne

19 november 2018 Met de keuze voor Natan Haandrikman, oorlogsfotograaf maar vooral zoon van twee slachtoffers van de MX17-ramp, als hoofdpersoon, toonde A.F.Th. van der Heijden in zijn NRC-feuilleton President Tsaar op Obama Beach al aan dat de Oekraïense vliegtuigramp óók een literaire behandeling verdiende. In Mooi doodliggen onderstreept hij dat: Grigori Moerasjko, een collega van Natan, wordt vermoord en duikt weer op. Van der Heijden schrijft zíjn Romeo and Juliet, met een unieke liefdesrelatie, een pijnlijk spel van schijndood en hereniging, van oprechtheid en leugen, actueel én vintage A.F.Th. Door Daan Stoffelsen.

Het klimaat verandert, echt, en dit kun je doen

15 november 2018 Nu hebben we alleen nog maar de leuke dingen van klimaatverandering: een warme, lange zomer. Maar dat verandert, en dat maakt Heleen Ekkers Gevoelstemperatuur. De persoonlijke klimaatzorgen van weerpresentatoren Gerrit Hiemstra, Willemijn Hoebert, Peter Kuipers Munneke en Marco Verhoef pijnlijk voelbaar. Drie meteorologen en een klimaatwetenschapper, de mensen die weten waar ze het over hebben, voorspellen onheil voor al over twee generaties, en vertellen wat ze zelf doen. Ze motiveren en geven handreikingen. Een boekverkopersbespreking door Helen Westerik, met fragment.

Biograaf schrijft zich vrij

15 november 2018 Drie jaar na het voltooien van zijn omvangrijke, tweedelige Hermans-biografie, komt Willem Otterspeer met een zinderende roman, Een ontgifting. Vernuftig in elkaar gezet en sterk van sfeer, vol treffende zinswendingen en krachtige beelden, roept het boek een dubbele worsteling op. Een niet bij naam genoemde schrijver en zijn biograaf, die hij tot hoofdpersoon maakt van een laatste roman, hebben levens geleid die parallelle lijnen vertonen; als die elkaar kruisen wordt het ‘dreigend’. De twee wisselen als in een duet steeds van plaats en verlossen zichzelf – in een ongelijktijdig duel – uiteindelijk van de ander. Door Esther Wils.

De vonk bij het postkantoor

14 november 2018 What If It's Us (Wat als dit het is, vertaald door Margot Reesink), is van het Young Adult-powerduo Adam Silvera (Op het einde gaan ze allebei dood) en Becky Albertalli (Love, Simon). Ze schreven elk de kant van de romance van Arthur en Ben. Arthur loopt een zomer stage in New York, en is op zoek, maar Ben heeft net zijn vriendje gedumpt - toch slaat de vonk meteen over, als ze elkaar treffen bij het postkantoor waar Ben zijn 'ex-doos' wil versturen. Maar na die meet cute raken ze elkaar uit het oog, en vinden elkaar terug, in een lekkere, ongecompliceerde YA-roman. Een boekverkopersbespreking door Elly Ooms + fragment.
MINDBOOKSATH : athenaeum