Onze recensies

Wat te lezen tijdens of na ijsvrij?

18 februari 2021 Je bent drie dagen aaneengesloten vrij, er is veel sneeuw aangekondigd dus is het belangrijk een mooi stapeltje boeken mee te nemen. Ik had al één belangrijk boek in huis: Jenni Fagans Luckenbooth. Daar was ik al in begonnen omdat het een verhaal is dat je niet achter elkaar door kunt lezen. En Jannie Regnerus’ De ent. En Guy Barters Tuinmysteries. Boeken die je de stad uittrekken.

De waanzin van de totale oorlog

17 februari 2021 Het zout der aarde is een grensoverschrijdend, krachtig anti-oorlogsverhaal, geschreven eind jaren dertig door de Poolse schrijver Józef Wittlin, die de verschrikkingen van een allesverwoestende oorlog zelf meemaakt, en en passant z’n land uit elkaar ziet vallen. Wittlin beschrijft Piotr Niewiadomski, een simpele ziel die aan de rand van het oude, in verval geraakte Oostenrijk-Hongarije leeft. Een gezagsgetrouwe en devote spoorwegambtenaar. Zijn god? Franz Josef I, de keizer van Oostenrijk, koning van Hongarije en hertog, graaf en heer van de vele landen die tezamen deze multinationale staat vormen.

Groots en urgent

15 februari 2021 De sneeuwpanter (La Panthère des neigesPrix Renaudot 2019, in de vertaling van Eef Gratama) van de Franse schrijver Sylvain Tesson is zo’n boek waarvan je tijdens het lezen al weet dat je het nog eens gaat lezen. Omdat het belangrijk is. En mooi geschreven. Een spannend reisverslag verweven met een wereldbeeld waar je misschien niet blij van wordt, maar waar je niet onderuit kunt. Met drie reisgenoten vertrekt Tesson naar Tibet om in de Himalaya de laatste sneeuwpanters te spotten. De leegte en grootsheid van het landschap en de kwetsbaarheid van de natuur laten hem inzien hoezeer de mens de baas speelt op aarde, terwijl diezelfde mens in het licht van de evolutie vrij weinig voorstelt. Door Arjen van Meijgaard.

Een wondermooi liefdesverhaal

12 februari 2021 Ik heb toch weer een wondermooi boek gelezen: Het bamboemeisje van Mattias De Leeuw en Edward van de Vendel. Van de Vendel vormde de tiende-eeuwse Japanse vertelling om tot een sprookjesachtig, ontroerend verhaal, dat toch het eendimensionale van oude verhalen overstijgt. Van de Vendels perspectiefkeuze, van een meisje dat vanaf de maan toekijkt, geeft het verhaal bovendien diepte en relativering. De Leeuws illustraties dan, die ademen klassieke kalligrafie en zijn tegelijk treffend. En ja, het is een liefdesverhaal - iets voor Valentijnsdag? -, maar het is ook een verhaal voor (oude) ouders en (toverachtige) kinderen, en het is simpelweg een knap boek voor iedereen vanaf tien jaar. Door Jasmijn Verhees.

Een schakelaarroman

11 februari 2021 Peter Terrin is een meester. Hij speelt met je verwachtingen, zet mensen neer van vlees en bloed, in taal die klopt en klinkt. Zijn nieuwste roman, Al het blauw is weer zo'n adembenemend, af en toe zinderend spel, waarin hij de dromen en dilemma’s deelt van echte mensen, van Simon, bijna twintig, en Carla, de barvrouw van café Azzurra naast het zwembad, eind jaren tachtig. En in lijn met Yucca en Patricia is Terrins achtste roman hard en spannend. Een boekverkopersbespreking door Daan Stoffelsen.

‘Imagination! who can sing thy force?’

08 februari 2021 Een nieuw deel in de fameuze reeks Library Of America! En wat voor een deel: Kevin Young stelde een monumentale, niet te missen bloemlezing samen: African American Poetry: 250 Years Of Struggle & Song. Het belang van dit boek is nauwelijks te overschatten, en dat zie je ook echt direct als je het boek openslaat. Als volger van de Amerikaanse poëzie is het voor mij toch schrikbarend hoe veel dichters uit deze traditie ik niet ken, en enthousiasmerend hoe ontzettend goed zij zijn.

Vrouwen met veerkracht

05 februari 2021 Evie Wylds Wij zijn de wolven (vertaling Astrid Huisman en Roos van de Wardt) speelt zich grotendeels af aan de kust van onherbergzaam Schotland, in een oud landhuis. We volgen de levens van drie vrouwen, die aanvankelijk los van elkaar staan, maar gaandeweg steeds meer verweven raken. Geweld tegen vrouwen is een belangrijk thema, maar zonder dat ze slachtoffer zijn. Integendeel: de vrouwen in de verschillende verhalen blijken juist te getuigen van een enorme veerkracht. Een prachtig boek. Een boekverkopersbespreking door Ilja Velthuis.

Vampier met puberale onzekerheden

03 februari 2021 Vorige week was ik zomaar een weekend logeren bij een vriendin. Het voelde alsof ik iets illegaals deed in coronatijden. En omdat de vriendin ook in een boekhandel werkt maar veel jonger is dan ik, kon ik me nu eindelijk eens de halve nacht verdiepen in de vampier Edward Cullen ­– zij heeft wél alle delen van de Twilight-serie van Stephenie Meyer staan. Met uitzicht op de kerktoren en wat sneeuw in de lucht begon ik aan deel 1, Twilight, en binnen tien minuten was ik hooked! Door Elly Ooms.

Dat verdomde minachten van emoties

01 februari 2021 Lieke Marsman weet in In mijn mand een scala aan onderwerpen over de gehele bundelbreedte aan elkaar te koppelen. De kersverse Dichter des Vaderlands lijkt vaak hardop na te denken, waardoor vaak pas in tweede instantie opvalt hoe knap geconstrueerd en bij vlagen ontroerend de gedichten zijn.

De ontheemde erfenis van een burgerlijk revolutionair

22 januari 2021 De Hans van Mierlo zoals we die ontmoeten in Hubert Smeets’ recent verschenen biografie is zowel een exponent van de culturele omslag van de jaren zestig als autonoom democratisch hervormer. Als geen ander bracht Van Mierlo het partijpolitieke landschap in beweging door verfrissend achteloos de vanzelfsprekendheid ervan te bevragen. Van die erfenis lijkt weinig over in het D66 van 2021, schrijft Daniël Boomsma voor De Nederlandse Boekengids.
pro-mbooks1 : athenaeum