Recensieoverzicht

De Nederlandse Boekengids 2018-6

26 november 2018 Deze week verschijnt het nieuwe nummer van de Nederlandse Boekengids, met aandacht voor onder vele anderen Kamila Shamsie, Kathy Acker, Soseki Natsume, Pierre Bourdieu, André Jolles. En voor dode talen. Berthold Maris wijdt een stuk aan Latijn, Aramees en Hebreeuws, aan de hand van de boeken van Jan Bloemendal, Holger Gzella en Lewis Glinert - en wij mogen dat voorpubliceren.

Oorlog en gevoeligheid

26 november 2018 De mens heeft altijd al naar eeuwig voortdurende vrede verlangd. Tot nu toe is dat helaas altijd een ideaal, en nooit de werkelijkheid gebleken. Dit idee staat centraal in Jonathan Holslags nieuwe boek, dat lezers langs drieduizend jaar oorlog en vrede voert: A Political History of the World (Vrede en oorlog. Een wereldgeschiedenis, vertaald door Aad Janssen, Ineke van den Elskamp, Marianne Palm en Pon Ruiter). Hoewel de boodschap dat de mens altijd al in oorlogen verwikkeld geweest is (en dat waarschijnlijk ook altijd zal blijven) niet vrolijk is, is het boek niet pessimistisch. Er zijn altijd weer nieuwe oorlogen, maar ook altijd weer nieuwe vredesverdragen. Holslag maakt de balans op zonder de hoop op een betere toekomst te verpletteren. Door Isadora Dullaert.

Mythos deel 2: Stephen Fry op z’n best

22 november 2018 Het enorm succesvolle Mythos deed snakken naar meer, niet alleen door Stephen Fry’s aanstekelijke enthousiasme en humor bij het hervertellen van de Griekse mythen maar ook omdat er nog zoveel meer verhalen vallen te vertellen. Nu is er een deel 2: Heroes: Mortals and Monsters. Quests and Adventures waarin niet de Olympische goden, maar sterfelijke helden de hoofdrol spelen. Het waren uitzonderlijke individuen met bekende namen als Perseus, Heracles, Jason, Oedipus en Theseus, die de mensheid en de wereld verder brachten door het verrichten van grootse daden, het uitroeien van verschrikkelijke monsters en het stichten van nieuwe dynastieën. Door Roel Salemink.

Nar en minnaar in Oekraïne

19 november 2018 Met de keuze voor Natan Haandrikman, oorlogsfotograaf maar vooral zoon van twee slachtoffers van de MX17-ramp, als hoofdpersoon, toonde A.F.Th. van der Heijden in zijn NRC-feuilleton President Tsaar op Obama Beach al aan dat de Oekraïense vliegtuigramp óók een literaire behandeling verdiende. In Mooi doodliggen onderstreept hij dat: Grigori Moerasjko, een collega van Natan, wordt vermoord en duikt weer op. Van der Heijden schrijft zíjn Romeo and Juliet, met een unieke liefdesrelatie, een pijnlijk spel van schijndood en hereniging, van oprechtheid en leugen, actueel én vintage A.F.Th. Door Daan Stoffelsen.

Het klimaat verandert, echt, en dit kun je doen

15 november 2018 Nu hebben we alleen nog maar de leuke dingen van klimaatverandering: een warme, lange zomer. Maar dat verandert, en dat maakt Heleen Ekkers Gevoelstemperatuur. De persoonlijke klimaatzorgen van weerpresentatoren Gerrit Hiemstra, Willemijn Hoebert, Peter Kuipers Munneke en Marco Verhoef pijnlijk voelbaar. Drie meteorologen en een klimaatwetenschapper, de mensen die weten waar ze het over hebben, voorspellen onheil voor al over twee generaties, en vertellen wat ze zelf doen. Ze motiveren en geven handreikingen. Een boekverkopersbespreking door Helen Westerik, met fragment.

Biograaf schrijft zich vrij

15 november 2018 Drie jaar na het voltooien van zijn omvangrijke, tweedelige Hermans-biografie, komt Willem Otterspeer met een zinderende roman, Een ontgifting. Vernuftig in elkaar gezet en sterk van sfeer, vol treffende zinswendingen en krachtige beelden, roept het boek een dubbele worsteling op. Een niet bij naam genoemde schrijver en zijn biograaf, die hij tot hoofdpersoon maakt van een laatste roman, hebben levens geleid die parallelle lijnen vertonen; als die elkaar kruisen wordt het ‘dreigend’. De twee wisselen als in een duet steeds van plaats en verlossen zichzelf – in een ongelijktijdig duel – uiteindelijk van de ander. Door Esther Wils.

De vonk bij het postkantoor

14 november 2018 What If It's Us (Wat als dit het is, vertaald door Margot Reesink), is van het Young Adult-powerduo Adam Silvera (Op het einde gaan ze allebei dood) en Becky Albertalli (Love, Simon). Ze schreven elk de kant van de romance van Arthur en Ben. Arthur loopt een zomer stage in New York, en is op zoek, maar Ben heeft net zijn vriendje gedumpt - toch slaat de vonk meteen over, als ze elkaar treffen bij het postkantoor waar Ben zijn 'ex-doos' wil versturen. Maar na die meet cute raken ze elkaar uit het oog, en vinden elkaar terug, in een lekkere, ongecompliceerde YA-roman. Een boekverkopersbespreking door Elly Ooms + fragment.

Die mensen

13 november 2018 We zijn boos en bang, met z’n allen. We voelen ons bedreigd door toenemende globalisering, de gapende kloof tussen het Oosten en het Westen, we zijn bedacht op een volgende crisis (de banken hebben niks geleerd van de vorige), we vrezen klimaatverandering, we hebben geen vertrouwen in politici en zijn gevoelig voor populisten die ons voor eigen gewin tegen elkaar uit willen spelen. Een verontrustende stand van zaken, zeker, maar ook vruchtbare grond voor een roman. In zijn nieuwe roman Middle England plukt Jonathan Coe er de niet-helemaal-geslaagde vruchten van. Door Emmi Schumacher.

Berretty, een Indische Gatsby

12 november 2018 ‘Activité… Activité… Vitesse…’, zo luidde de lijfspreuk van Dominique Berretty, ontleend aan Napoleon. Ook de biografie die Gerard Termorshuizen en Coen van ’t Veer schreven over deze Indische ondernemer en journalist wordt gekenmerkt door vaart en een immense hoeveelheid actie; in zijn korte leven (1891-1934) bracht Berretty het van klerk tot miljonair, en dat ging niet zonder kleerscheuren. Esther Wils las het boek in één ruk uit.

Vosje en de vogels en het jongetje

12 november 2018 Vosje is zo'n zeldzaam boek dat prijzen gaat winnen én de moeite waard is voor kinderen. Marije Tolman ontwikkelde voor dit boek een gemengde techniek - ik moest het even opzoeken - van fotografie, risoprint en pentekening, waar het fluoriserend oranje van het vosje echt uitspringt. En waarbij het al genoeg is voor een driejarige dat het volstaat met dieren. Het verhaal van Edward van de Vendel komt daar heel harmonieus bij: 'Vosje holt achter twee vlinders aan, want ze zijn paars.' Hij valt. Hij droomt. En er is een jongetje, met dezelfde kleur haar als Vosje. Een wonderschoon boek. Een boekverkopersbespreking door Daniel van Geem.
MINDBOOKSATH : athenaeum