Recensieoverzicht

Hoe het zou kunnen zijn

23 januari 2018 'Nous te laisserons partir quand tu seras redevenu Baptiste, nous te laisserons partir,' krijgt de veertienjarige Baptiste te horen. Hij moet weer worden wie hij was: Baptiste. Maar is dat mogelijk na wat hij heeft meegemaakt? Wat blijft er van jezelf over wanneer je samen met je familie wordt ontvoerd door jihadisten, een paar weken wordt vastgehouden in de woestijn en uiteindelijk als enige terugkeert? Comment Baptiste est mort, waarvoor Alain Blottière zich liet inspireren door een bericht in de krant over een ontvoering in Kameroen, is een overtuigend verhaal over een jongen die zichzelf voor dood verklaart. 'Maintenant, je m'appelle Yumaï,' zegt Baptiste. Door Joeba Bootsma.

Een zachte, grijze lucht

22 januari 2018 Waar denk je aan als je aan Isabel Archer denkt? Henry James en het stemmige schilderij van een vrouw in jurk en hoed dat op zo ongeveer elke editie van The Portrait of a Lady prijkt. Nicole Kidman en Jane Campion. Geld en vergissingen, roddel en achterklap in salons en foyers. De oude (Europa) en de nieuwe wereld (Amerika). Gilbert Osmond, een van de ergste echtgenoten in de hele Engelse literatuur. John Banville dacht: Isabel Archer, daar zit een boek in. Een heel mooi boek, en ik noem het Mrs Osmond. Door Emmi Schumacher.

Fly on the wall zorgt voor slapeloze nacht #Trump

19 januari 2018 Toen in de avond van 8 november 2016, even na achten, steeds duidelijker werd dat het onvoorstelbare stond te gebeuren, barste Melania in huilen uit, terwijl manlief Donald Trump bleek wegtrok, alsof hij met de eerste exitpolls een spook had gezien. Hij had haar nog zo beloofd dat het na de verkiezingen voorbij zou zijn. De publicatie in de New York Post van haar naaktfoto’s, stille getuigen van haar carrière als jong model in Slovenië, gaf de doorslag. Melania wilde niet onder een vergrootglas leven. Ze ambieerde allerminst de rol van first lady. Michael Wolff presenteert bekende feiten samenhangend, met een superieure stijl - in Fire and Fury (Vuur en woede verschijnt zaterdag in vertaling, reserveren kan al). Door Eric Pamen voor Biografieportaal.nl.

Siciliaans spektakel

15 januari 2018 Hoewel de bereninvasie van Sicilië al eeuwen geleden plaatsvond en deze gebeurtenis vrijwel uit het collectieve geheugen is verdwenen, wordt door verhalenvertellers nog steeds gesproken over 'de beroemde bereninvasie van Sicilië'. Met het gelijknamige boekje ontrukt auteur Dino Buzzati deze geschiedenis vol spanning, avontuur, eerzucht, humor, verraad en jaloezie, aan de vergetelheid. Tenminste, dat is wat hij ons wil doen geloven. Met als hoofdrolspelers een gemoedelijk berenvolkje, een kwaadaardige groothertog, een maffe tovenaar, de meedogenloze Snaterkater, spoken en een amateurdetective, heeft Buzzati een boeiend en opwindend verhaal geschapen. Niet alleen voor jonge lezers. Door Martin Smit.

Achtergrond en voorgrond

11 januari 2018 Quizvraag. Hanna Bervoets, Jamal Ouariachi, Maartje Wortel, Wytske Versteeg, Christiaan Weijts, Jan van Mersbergen, Gustaaf Peek, Carolina Trujillo, Rachida Lamrabet, Sanneke van Hassel, Yves Petry en Esther Gerritsen - wat hebben deze auteurs gemeen? Een prijs. Maar twee van hen wonnen de Anton Wachterprijs, twee de F. Bordewijkprijs, maar een de Libris Literatuurprijs, en maar een schreef het Boekenweekgeschenk. Allemaal wonnen ze BNG Nieuwe Literatuurprijs voor een jong oeuvre. Toen waren het beloftes, zoals Marjolijn van Heemstra dat dit jaar is. Waarom? We herlazen haar roman En we noemen hem en haar columnbundel Het groeit! Het leeft!. Een bespreking door Daan Stoffelsen.

Een reis door een wereld onder water

10 januari 2018 Het Boek van Stof is vooral spannend. Het is zelfs een beetje horrorachtig. Maar het is ook een heel mooi boek. Het gaat over een reis door een wereld die onder water staat. Toen ik de nieuwe Philip Pullman kreeg vond ik het er meteen heel mooi uitzien, ik wilde direct beginnen met lezen, omdat het er spannend uitzag en ook een beetje vreemd - je wist niet meteen wat er ging gebeuren. Ik vind dat de omslag niet helemaal past bij het verhaal want het maakt het boek donkerder dan het is. Maar misschien is dat ook wel goed omdat het je wel nieuwsgieriger maakt. De plaatjes boven ieder hoofdstuk waren altijd heel mooi, volgens mij zijn het houtsneden. Door Bruno Beeke.

Nederlandse verslagen uit rood Rusland

09 januari 2018 Oktober 1917, de Russische Revolutie. Twijfel en angst overheersen bij Nederlandse families die in Rusland wonen en werken. Kunnen ze blijven nu de maatschappelijke situatie zo onzeker wordt, of moeten ze terugkeren naar het veilige Nederland? Blijven kan immers betekenen gearresteerd te worden door de 'Roden'. De Nederlanders, kooplui, ondernemers en diplomaten en hun families, zijn financieel in goede doen en behoren dus tot de bourgeoisie. In Hoe komen wij heelhuids uit deze hel van historica Janine Jager, wordt nauwkeurig het onzekere verblijf en de gevaarlijke vlucht uit Rusland van een aantal Nederlanders gereconstrueerd. Door Martin Smit.

Europa: grillig en dapper

08 januari 2018 Voor zijn roman Die Hauptstadt won de Oostenrijkse Robert Menasse de Deutscher Buchpreis. 'Het eigentijdse is daarin literair zo omgezet, dat tijdgenoten zich herkennen in het werk en nakomelingen deze tijd beter zullen begrijpen', oordeelde de jury. Menasse beschrijft de Brusselse bureaucratie en haar uitwassen. Hij laat levendige personages zien, schrijft geëngageerd en met oog voor ontroerende details. Door Jerker Spits.

De openbare en geheime levens van Chris van Abkoude alias Charles Winters

04 januari 2018 Het is de scène in de automatiek waar ik minstens een keer per week aan moet denken bij het passeren van zo’n snackmuur. De Rotterdamse kwajongen Pietje Bell, de grote jeugdboekenheld uit het werk van schrijver Chris van Abkoude, is met Jozef Geelman, de saaie zoon van de stoffige drogist, bij een automatiek. Met een handigheidje wipt Pietje het valse gebit van de jongen in een openstaand vakje en klapt het deurtje dicht. De gierige Jozef moet zelf een kwartje opdiepen om zijn tanden uit het glimmende luikje te kunnen halen. Axel van der Ende over Dát is Pietje Bell. Het geheime leven van Chris van Abkoude door Jan Maliepaard en Jan Oudenaarden.

Onweerstaanbaar en angstaanjagend

04 januari 2018 Corey en haar beste vriendin Kyra zijn al sinds hun jeugd onafscheidelijk. Maar Corey verhuist, en laat Kyra achter in hun geboortedorp Lost Creek. Zeven maanden na Corey's vertrek wordt Kyra dood onder het ijs aangetroffen. Wat is er precies gebeurd? Was het wel zelfmoord? Radeloos en vol vragen keert Corey terug naar Lost Creek, vastbesloten om antwoorden te krijgen. Maar niets is wat het lijkt. Een recensie door Selma Ncharre Njoupouo
MINDBOOKSATH : athenaeum