Recensieoverzicht

Moga’s en moedermelk

30 oktober 2017 De Japanse schrijver Junichiro Tanizaki (1886-1965) was een kind van zijn tijd. Hij was gefascineerd door de westerse invloeden die Japan eind negentiende eeuw op grote schaal binnenstroomden. Maar hij was ook doordrongen van de Japanse tradities en zag die node wegsmelten. Vertaler Jos Vos selecteerde en bezorgde een reeks verhalen die beide aspecten laten zien, maar vooral ook barsten van de hoogsteigen chemie die Tanizaki’s levenslust en nieuwsgierigheid aangingen met zijn melancholie, in De brug der dromen. Door Esther Wils.

Stripversie van Het Achterhuis: volwaardig dagboek van Anne Frank

24 oktober 2017 Er waren al toneelstukken, films en zelfs een musicalversie van het dagboek van Anne Frank. Een educatief stripverhaal over de gebeurtenissen in het Achterhuis verscheen al enkele jaren geleden. De nu verschenen graphic novel Het Achterhuis van Ari Folman en David Polonsky, is een uitgebreide stripversie van het dagboek, met veel aandacht voor detail en met zorgvuldige inachtneming van de oorspronkelijke tekst van Anne Franks dagboek. Het boek brengt de gedachten van Anne, haar belevenissen, vertwijfeling, angsten en fantasieën op originele, onopgesmukte wijze in beeld. De vaak beklemmende sfeer in het achterhuis loopt als een rode draad door de tekeningen. Door Martin Smit.

Tussen dwanggedachten

24 oktober 2017 De nieuwe John Green is verschenen: Turtles All the Way Down (Schildpadden tot in het oneindige, vertaald door Aleid van Eekelen-Benders), zijn eerste roman sinds zijn grote succes Een weeffout in onze sterren, en het is weer een perfecte YA-roman.  Het gaat over Aza Holmes, een zestienjarig meisje dat worstelt met hevige angsten en dwanggedachten. John Green had hier in zijn jeugd ook last van, en dit is het eerste boek waarin hij daarover schrijft. Samen met haar vriendin Daisy gaat Aza op zoek naar de miljonair Russel Picket. In hun zoektocht komen ze zijn zoon Davis tegen, die Aza nog kent van vroeger. Davis wil zijn vader eigenlijk niet vinden, en vraagt Aza en Daisy op te houden met zoeken. Ondertussen begint Aza steeds meer gevoelens voor Davis te krijgen. Door Anna van Renesse.

Binnenkijken bij de Schneiders

23 oktober 2017 Een van de verrassingen op de longlist van de ECI Literatuurprijs dit jaar was Margot Vanderstraetens Mazzel tov, voor Nederlanders althans. Het boek, waarin Vanderstraeten schrijft over de periode waarin ze als werkstudente bijles gaf aan twee orthodox-joodse kinderen, is wel een groot succes in België – loop een willekeurige Antwerpse boekhandel in en je stuit al snel op een stapel Mazzel tovs. De hoge verkoopcijfers zijn niet verwonderlijk. Vanderstraeten heeft een prettige toon en weet je aandacht gedurende het hele boek vast te houden. Maar dat is niet de enige reden waarom haar verslag zo goed loopt; hoewel de joodse gemeenschap in Antwerpen heel zichtbaar is, is zij ook zeer gesloten. Niet-Joodse Belgen weten niets of weinig van hun (orthodox- )joodse buren en Vanderstraeten slaagt erin een tip van de sluier op te lichten. Door Ruth Kief.

Spenglers loden reddingsvest

17 oktober 2017 Tussen 1918 en 1922 verscheen Der Untergang der Abendlandes. Umrisse einer Morphologie der Weltgeschichte in twee delen. Oswald Spengler schreef het boek tegen de achtergrond van het doorgeslagen 19de-eeuwse vooruitgangsoptimisme. Bijna honderd jaar na dato is de eerste Nederlandse vertaling verschenen: De ondergang van het Avondland, door Mark Wildschut. Wat zegt deze uitgave en de hype waarmee de publicatie vergezeld gaat eigenlijk over onze eigen tijd?

De vroegchristelijke beelden- en ideeënstorm

17 oktober 2017 Christelijke auteurs hebben er door de eeuwen heen alles aan gedaan de vroegste geschiedenis van hun religie in een goed daglicht te stellen. Ze verbeeldden een vreedzame overgang van de heidense klassieke oudheid naar een christelijke wereld. Catherine Nixey, classica en journaliste voor de Times, schreef The Darkening Age: The Christian Destruction of the Classical World om te laten zien hoe het echt is gegaan: christenen deden in de vierde en vijfde eeuw na Christus met grof geweld afstand van alles wat als ‘heidens’ werd beschouwd en zijn zo verantwoordelijk voor het verdwijnen van een groot deel van het klassieke erfgoed. Door Roel Salemink.

Eenieder een droeve last

16 oktober 2017 Morgen wordt de Man Booker Prize for Fiction, de bekendste prijs voor Engelstalige literatuur, uitgereikt. Onder de genomineerden dit jaar zijn Paul Auster (4321), Mohsin Hamid (Exit West) en Ali Smith (Autumn) maar Britse gokkers zetten massaal hun geld in op George Saunders en diens romandebuut Lincoln in the Bardo (Lincoln in de bardo, in de vertaling van Harm Damsma en Niek Miedema). Ik geef ze geen ongelijk. Saunders' roman is origineel, grappig én ontroerend.

Aristoteles en Dante en de geheimen van de vriendschap

12 oktober 2017 Het is een saaie, betekenisloze zomer in El Pasa voor tiener Aristoteles. Elke dag lijkt hetzelfde en elke nacht hoopt hij dat de wereld anders zou zijn als hij wakker werd. Gelukkig verandert de wereld voor hem. Terwijl hij ronddobbert in het zwembad, zwemmen had hij nooit geleerd, ontmoet hij een jongen: Dante Quintana. Een eigenwijze jongen, die veel te zeggen heeft en vrolijk over het leven nadenkt. Hij is een totale tegenpool van de stille, boze Aristoteles. Ondanks de tegenstellingen ontstaat een sterke vriendschap, de vriendschap waar Benjamin Alire Sáenz’ Aristoteles & Dante ontdekken de geheimen van het universum (vertaling Aimée Warmerdam) op gebouwd is.

Het Duitsland van Angela Merkel

11 oktober 2017 Op 24 september won Angela Merkel, bondskanselier vanaf 2005, de Duitse verkiezingen. In Het land van Merkel. Duitsland 2005-2017 beschrijft Frits Boterman de periode waarin zij uitgroeide tot de machtigste vrouw van Duitsland en een leidersrol in Europa kreeg toebedeeld. Het is een toegankelijk boek over het huidige Duitsland. Frits Boterman is een historicus die over genoeg kritische afstand beschikt om ook over het heden genuanceerd te schrijven. Door Jerker Spits.

Een glimp van

10 oktober 2017 Een boek met als titel The Sparsholt Affair, dat moet bijna wel gaan over de David Sparsholt die op pagina vijf verschijnt. In de nieuwe roman van Alan Hollinghurst (zijn eerste na The Stranger's Child uit 2011) raakt deze Sparsholt inderdaad verwikkeld in een notoir schandaal, maar hij blijft een man waar alleen af en toe een glimp van op te vangen is, voor de mensen om hem heen, voor ons als lezers, en misschien ook wel voor zichzelf. Door Emmi Schumacher.
MINDBOOKSATH : athenaeum