Terug

Recensies

Hilarisch fulminerende bejaarde raakt de weg kwijt

In april wordt Jeroen Brouwers tachtig, de schrijver van romans als Bezonken rood, Bittere bloemen, Het hout, fulminerende stukken in tien delen Feuilletons, enthousiasmerende essays over Loekie Zvonik en Patricia de Martelaere in Vlaamse leeuwen en diepgravende essays over zelfmoord in De laatste d…

Een meesterwerk vol spitsvondige tegenstellingen

Hoe langer je je in iets verdiept, hoe harder je op zoek gaat naar details. Hilary Mantel verdiepte zich vijftien jaar in Thomas Cromwell, de rechterhand van de Engelse koning Henry VIII. Cromwell stond bekend als een bruut die de Engelse Reformatie in gang zette, maar de details gaven Mantel een an…

Moeder en dochter, en hoe roem een wig tussen hen dreef

Je kunt bijna niet geloven dat het verzonnen is, zo echt maakt Anne Enright de moederfiguur in haar laatste roman Actrice. De dochter van de actrice kijkt in dit boek terug op haar leven met haar moeder, als een fictionele biografie, maar dan zo levendig verteld dat de feiten terug te zoeken lijken …

Een steekje anders

Hoe bont kun je het maken in je hoofd? Als je eenzaam bent en het overlijden van je echtgenoot verwerkt, heel bont. Dat bewijst Ottessa Moshfegh in haar nieuwste roman De dood in haar handen (Death in Her Hands, vertaald door Lidwien Biekmann & Tjadine Stheeman).

N.B. Lees ook onze bespreking v…

De oude Emma als korset voor de nieuwe

Kristien Hemmerechts schreef met Ik ben Emma een remake van het negentiende eeuwse meesterwerk van Jane Austen, spelend in Vlaanderen anno nu. Met een kritisch sausje, over onderhuids en opzichtig racisme. Dat brengt risico's met zich mee: kun je het gekoppel van een meisje in een standenmaatschappi…

Vrouwelijke auteurs schrijven minder goede boeken

Het is al vaker wetenschappelijk aangetoond, door turven van woorden, maar nog niet eerder met de computer. Corina Koolen stelt in Dit is geen vrouwenboek door digitaal onderzoek vast hoe vooroordelen vrouwen per definitie op achterstand zetten in de literatuur. Geen populaire boodschap, voor velen …

De barricaden op voor ‘het product van de verbeelding’

Wat zal Sarah Watling veel werk hebben gehad aan het schrijven van haar debuut, de biografie Nobele wilden. De Oliviers: vier vrouwenlevens. Hoe ingewikkeld moet het zijn geweest onderzoek te doen naar deze vier Britse zussen die niet graag iets over zichzelf los lieten? Vooral niet omdat ze contact…

Veelkantigheid laat platen verschuiven

Dat het nu vertaalde Girl, Woman, Other (Meisje, vrouw, anders, door Lette Vos) van Bernardine Evaristo vorig jaar de Booker Prize kreeg toegekend, is geen wonder. Deze veelkantige roman laat de tektonische platen in het brein van de lezer schuiven. Wél een wonder is het, dat Evaristo de eerste vrou…

Taalkracht overwint plot in zoektocht naar het ouderschap

Niemand kan je voorbereiden op de veranderingen die een baby in je leven teweeg brengt. Hoe je verantwoordelijkheden en mogelijkheden opeens kantelen. Voorgoed. Als je vader of moeder wordt, verandert er iets fundamenteels: je blijft dezelfde en je relatie ook, en tegelijk verandert alles en moet je…

Hilarisch en intelligent zomerboek dat vraagt om meer

Zet een groep vrienden of familie bij elkaar op een afgelegen plek, mensen die een geschiedenis met elkaar delen en elkaar een tijd niet zagen, en je hebt een krachtig recept voor een verslavende leeservaring. Leugens en intriges worden ontmaskerd, het menselijke blijkt niemand vreemd. De vertrouwde…

Hustvedt rijt de schaamte van de vrouw met een stiletto uiteen

Manon Uphoff vertelde eens in een interview over een fotograaf die de werkelijkheid probeerde te vangen. Die fotograaf zette ieder jaar zijn dochter bij een boom en nam een foto. Maar daarmee vond hij het moment van verandering niet. Hij maakte iedere maand een foto. Iedere week. Iedere dag. Ieder u…

Florence en de machines

Wat is de definitie van een goed boek? Volgens Wilma de Rek, chef Boeken van de Volkskrant, is dat een boek waarin je wilt wonen. Volgens mij is het iets anders. Een goed boek maakt je groter, zodat je niet meer past in zoiets omgrenst als een woning. Het maakt je tot Alice die een slokje uit een fl…

Blijf spelen

Je moet je ideeën aan de mensen kunnen uitleggen. Dat is wat de Italiaanse filosoof, schrijver en schooldirecteur Alessandro Baricco de lezer voorhoudt in zijn literaire essaybundel The Game. En terwijl ik al lezend rond getost wordt van Space Invaders naar Windows 95, van augmented humanity naar de…

De klimaatverandering gaat niet op vakantie

We zijn dan met z'n allen lekker in vakantiestemming maar, sorry voor deze sfeerverziekende opmerking, de klimaatverandering gaat niet op vakantie. Sterker nog, die krijgt in deze vliegmaanden juist een zetje in de rug. Wat zijn wij mensen toch rare wezens, dat we het toekomstig leven voor ieder van…

Waar blijft de menselijkheid als de computers het overnemen?

Mix dit. Twee berichten uit het nieuws. In het ene staat hoe Prada zich laat inspireren door Mary Shelley. Shelleys hoofdpersoon Frankenstein prijkt op een glanzende designjurk. In het andere bericht staat dat een computerprogramma met 670 persoonlijke vragen in een half uur kan bepalen wat het ziek…

Verontrustende dystopie, iets te snel

Het is een heerlijk gevoel, helemaal ingesponnen te raken door een boek. In een compleet andere wereld te verkeren, levend in een cocon. Voor je kopje koffie, de boodschappen of je werk wurm je je met tegenzin uit die cocon. Zo is het om de nieuwe Margaret Atwood, The Testaments (De testamenten, in …

Rauw en met mededogen: Pat Barker in Troje

De geest is uit de fles en hij gaat er niet meer in. Sinds #metoo lijkt ons idee over vrouwen veranderd. En, stelt Fleur Speet vast: literatuur haakt zich daarvoor vast in de mythologie. Sinds deze week ligt The Silence of the Girls van Pat Barker in de winkel, waarin Briseis, de slavin van Achilles…

De nieuwe Rachel Cusk: drie bezwaren blijken grote kracht

Er is al veel de loftrompet gestoken over het drieluik van Rachel Cusk (1967), waarvan met Kudos nu het sluitstuk is verschenen. De romans draaien om het luisterend oor van een schrijver. Een schrijver die rondreist en bij wie allerlei personages hun verhaal doen. Ik ben een fan van Rachel Cusk, ik …

De grap van Heterdaad en voetnoot

Een recensie van Heterdaad van Johan Harstad is totaal overbodig. Dat u het maar weet. De mosterd zit in deze verhalenbundel namelijk al bij de maaltijd. Wie deze misdaadverhalen van Harstad gaat lezen – de Noor die vorig jaar bekend werd met de briljante turf Max, Mischa en het Tet-offensief – krij…

Hoe Giordano de hype waar maakt

Ik begrijp er doorgaans weinig van, de haussses en de hypes die vooral worden ingegeven door een aanprijzing op televisie. Massa’s mensen die Stephen Fry’s herbewerking van de aloude mythen aankochten, maar waarschijnlijk kwam het gros niet verder dan vijftig pagina’s, want het was opgeleukte oude m…

pro-mbooks1 : athenaeum