Terug

Recensies

Taalkracht overwint plot in zoektocht naar het ouderschap

Niemand kan je voorbereiden op de veranderingen die een baby in je leven teweeg brengt. Hoe je verantwoordelijkheden en mogelijkheden opeens kantelen. Voorgoed. Als je vader of moeder wordt, verandert er iets fundamenteels: je blijft dezelfde en je relatie ook, en tegelijk verandert alles en moet je…

Hilarisch en intelligent zomerboek dat vraagt om meer

Zet een groep vrienden of familie bij elkaar op een afgelegen plek, mensen die een geschiedenis met elkaar delen en elkaar een tijd niet zagen, en je hebt een krachtig recept voor een verslavende leeservaring. Leugens en intriges worden ontmaskerd, het menselijke blijkt niemand vreemd. De vertrouwde…

Hustvedt rijt de schaamte van de vrouw met een stiletto uiteen

Manon Uphoff vertelde eens in een interview over een fotograaf die de werkelijkheid probeerde te vangen. Die fotograaf zette ieder jaar zijn dochter bij een boom en nam een foto. Maar daarmee vond hij het moment van verandering niet. Hij maakte iedere maand een foto. Iedere week. Iedere dag. Ieder u…

Florence en de machines

Wat is de definitie van een goed boek? Volgens Wilma de Rek, chef Boeken van de Volkskrant, is dat een boek waarin je wilt wonen. Volgens mij is het iets anders. Een goed boek maakt je groter, zodat je niet meer past in zoiets omgrenst als een woning. Het maakt je tot Alice die een slokje uit een fl…

Blijf spelen

Je moet je ideeën aan de mensen kunnen uitleggen. Dat is wat de Italiaanse filosoof, schrijver en schooldirecteur Alessandro Baricco de lezer voorhoudt in zijn literaire essaybundel The Game. En terwijl ik al lezend rond getost wordt van Space Invaders naar Windows 95, van augmented humanity naar de…

De klimaatverandering gaat niet op vakantie

We zijn dan met z'n allen lekker in vakantiestemming maar, sorry voor deze sfeerverziekende opmerking, de klimaatverandering gaat niet op vakantie. Sterker nog, die krijgt in deze vliegmaanden juist een zetje in de rug. Wat zijn wij mensen toch rare wezens, dat we het toekomstig leven voor ieder van…

Waar blijft de menselijkheid als de computers het overnemen?

Mix dit. Twee berichten uit het nieuws. In het ene staat hoe Prada zich laat inspireren door Mary Shelley. Shelleys hoofdpersoon Frankenstein prijkt op een glanzende designjurk. In het andere bericht staat dat een computerprogramma met 670 persoonlijke vragen in een half uur kan bepalen wat het ziek…

Verontrustende dystopie, iets te snel

Het is een heerlijk gevoel, helemaal ingesponnen te raken door een boek. In een compleet andere wereld te verkeren, levend in een cocon. Voor je kopje koffie, de boodschappen of je werk wurm je je met tegenzin uit die cocon. Zo is het om de nieuwe Margaret Atwood, The Testaments (De testamenten, in …

Rauw en met mededogen: Pat Barker in Troje

De geest is uit de fles en hij gaat er niet meer in. Sinds #metoo lijkt ons idee over vrouwen veranderd. En, stelt Fleur Speet vast: literatuur haakt zich daarvoor vast in de mythologie. Sinds deze week ligt The Silence of the Girls van Pat Barker in de winkel, waarin Briseis, de slavin van Achilles…

De nieuwe Rachel Cusk: drie bezwaren blijken grote kracht

Er is al veel de loftrompet gestoken over het drieluik van Rachel Cusk (1967), waarvan met Kudos nu het sluitstuk is verschenen. De romans draaien om het luisterend oor van een schrijver. Een schrijver die rondreist en bij wie allerlei personages hun verhaal doen. Ik ben een fan van Rachel Cusk, ik …

De grap van Heterdaad en voetnoot

Een recensie van Heterdaad van Johan Harstad is totaal overbodig. Dat u het maar weet. De mosterd zit in deze verhalenbundel namelijk al bij de maaltijd. Wie deze misdaadverhalen van Harstad gaat lezen – de Noor die vorig jaar bekend werd met de briljante turf Max, Mischa en het Tet-offensief – krij…

Hoe Giordano de hype waar maakt

Ik begrijp er doorgaans weinig van, de haussses en de hypes die vooral worden ingegeven door een aanprijzing op televisie. Massa’s mensen die Stephen Fry’s herbewerking van de aloude mythen aankochten, maar waarschijnlijk kwam het gros niet verder dan vijftig pagina’s, want het was opgeleukte oude m…

Een naam uit het massagraf Europa

Twee jaar geleden, toen de zorg over de vluchtelingencrisis almaar hoger oplaaide, schreef Tommy Wieringa in zijn column over de roman De ontelbaren van Elvis Peeters. Dat is wellicht een 'oud' boek, uit 2005, maar het was 'de gruwelijke, dystopische roman die ik had willen schrijven', bekende Wieri…

In een vlaag van woede en spot

Kan een politieke satire een geslaagde roman zijn vroeg ik me af na lezing van Howard Jacobsons Pussy. Het is misschien een vreemde vraag, want het onderwerp van een roman doet er niet toe, natuurlijk kan een politieke satire een goede roman zijn en vele schrijvers maakten met hun roman een geslaagd…

Fucking briljant

Heel soms in je leven lees je een boek dat je zo raakt dat je zeker weet dat het je lijfboek wordt, dat je het als een geheime Bijbel met je mee zult dragen, niet letterlijk, zeker niet als het vuistdik is, want dat past niet in een handtasje en je zult er een hernia van krijgen, maar wel figuurlijk…

Het mentale koord van rechtschapenheid

Ieder verhaal van Maria Stahlie is een lofzang op het leven. Al sinds haar debuut Unisono voert Stahlie eerzame burgers ten tonele die door omstandigheden met hun neus op de verantwoordelijkheden van het leven worden gedrukt. Niet de financiële, over geld gaat het nooit, maar de grote mentale, filos…

Vastgeklemd in de raderen van de tijd

Mohsin Hamid is geen veelschrijver - hij publiceerde vier romans in zeventien jaar - maar hij schrijft wel boeken die blijven. Hij debuteerde in 2000 met Moth Smoke, een roman over een bankier in Lahore, waarmee hij in in Pakistan en India direct doorbrak en al snel werd hij ook omarmd in Amerika. Z…

Colm Tóibín laat met Nora de subtiliteit en gevoeligheid van het alledaagse leven zien

Wie spektakel verwacht, komt bedrogen uit bij lezing van de nieuwste roman Nora van Colm Tóibín (Nora Webster, vertaald door Anneke Bok), de Ierse grootmeester van regenachtige verhalen. Voor wie diepgang of wijze inzichten verwacht, geldt hetzelfde. En dat valt een beetje tegen na zijn laatste roma…

Een eerbetoon aan de stilte

Twee weken geleden verscheen Het tumult van de tijd, de nieuwe roman van Booker Prize-winnaar Julian Barnes. Barnes schreef met deze roman een verhaal dat over tien of twintig jaar nog niets aan belang ingeboet heeft. Zijn ideeën over totalitarisme en muziek, twee onderwerpen die hem al jaren na aan…

Capote: Op een na lichte verhalen

Jongens, dat was me er een, die Truman Capote (1924-1984). Vastberaden om beroemd te worden. En hij werd het nog ook. Voor hij op de basisschool begon, leerde hij zichzelf lezen en schrijven. Hij had zijn eerste boek al op zijn negende jaar klaar en startte als ambitieus schrijver op zijn elfde. Zij…

MINDBOOKSATH : athenaeum