Terug

Recensies

Rond het jaar 1000

Wanneer begon de globalisering? Een wezenlijke vraag die vaak wordt beantwoord door te wijzen op de expansie van Europese machten als Engeland en Spanje vanaf de vijftiende eeuw. De Amerikaanse historica Valerie Hansen (Yale) pleit in haar nieuwe boek voor een andere kijk op de geschiedenis. Met het…

Het oudste Amsterdam tot leven

Het recent verschenen Graaf- en modderwerk is een mooi en zeer interessant boek over de geschiedenis van de stad Amsterdam aan de hand van archeologisch bronnenmateriaal. Er is door de gemeentelijke archeologen in 65 jaar veel onderzoek gedaan en recent is daar natuurlijk het grootscheepse onderzoek…

De Bourgondische hertogen als nieuwe vaders des vaderlands

Bart Van Loo kennen we als de enthousiasteling die zich vol overgave stort op Franse thema’s zoals het chanson en Napoleon, daar mooie boeken over schrijft en er vervolgens het liefst bij DWDD zeer breedsprakig en in volzinnen over spreekt. Met De Bourgondiërs, zijn nieuwste project, wil hij ons lat…

Fascinerend eenzaam beton aan de kust

Zesduizend kilometers kust bebouwden de nazi's met bunkers. Wat is er nog van over? Wat doen die eenzame, lege gebouwen met het landschap? Fotografe Annet van der Voort reisde voor haar boeiende fotoboek The Wall de hele Antlantikwall af: van Noorwegen via Denemarken, Duitsland, Nederland, België to…

Alles is een artefact in koffietafelboek Spul

Spul is de catalogus van wat er bij het traject van de Noord-Zuidlijn uit de grond is gekomen. Stadsarcheoloog Jerzy Gawronski en zijn team maakten een selectie uit de voorwerpen, Harold Strak fotografeerde ze, Willem van Zoetendaal gaf het vorm. En hoe! 15.000 voorwerpen is veel, Spul is een overvl…

Dinosauriërs en de evolutie van het leven op aarde

U kent ze wel: de verschrikkelijke T-rex, de gehoornde Triceratops en de Diplodocus met z’n lange nek. Of althans, u denkt ze te kennen uit plaatjesboeken en uit films als Jurassic Park, maar de tijd is gekomen om de dinosaurus eindelijk serieus te nemen. Steve Brusatte is een jonge en zeer enthousi…

Mythos deel 2: Stephen Fry op z’n best

Het enorm succesvolle Mythos deed snakken naar meer, niet alleen door Stephen Fry’s aanstekelijke enthousiasme en humor bij het hervertellen van de Griekse mythen maar ook omdat er nog zoveel meer verhalen vallen te vertellen. Nu is er een deel 2: Heroes: Mortals and Monsters. Quests and Adventures …

Fossielen zoeken in de stad

Honderden miljoenen jaren oud zijn ze, en we lopen er dagelijks met z’n allen langs of overheen vaak zonder erbij na te denken: overblijfselen van het vroegste leven op aarde ingebed in de stenen waaruit (Amsterdamse) stoepranden, winkelcentravloeren en heel wat gebouwen zijn opgebouwd. De fossielen…

De lijfwachten van de Romeinse keizers

Tijdens de Romeinse Republiek was het gebruikelijk dat consuls en generaals op veldtocht een tijdelijke groep lijfwachten aanstelden, die bestond uit de beste en de meest betrouwbare manschappen: de Praetorianen. Na de strijd werden legers, en dus ook deze Praetoriaanse eenheid weer ontbonden. Keize…

Heel het antieke Rome in je handen

Tijdens het aanbiedingsgesprek met de vertegenwoordiger van Princeton University Press was ik meteen zeer enthousiast over deze herziene editie én Engelse vertaling van de geweldige Atlante di Roma Antica, een zeer uitgebreide en rijk geïllustreerde atlas van het antieke Rome, samengesteld door een …

Een bloederige tocht door het wilde westen

Mijn voorkeur voor boeken met apocalyptische scenario’s bracht me na The Road bij een boek dat de Amerikaanse schrijver Cormac McCarthy in 1985 publiceerde: Blood Meridian: Or the Evening Redness in the West. Het verhaal: Een jongen, the Kid genoemd (‘in him already broods a taste for mindless viole…

De vroegchristelijke beelden- en ideeënstorm

Christelijke auteurs hebben er door de eeuwen heen alles aan gedaan de vroegste geschiedenis van hun religie in eengoed daglicht te stellen. Ze verbeeldden een vreedzame overgang van de heidense klassieke oudheid naar een christelijke wereld. Catherine Nixey, classica en journaliste voor de Times, s…

God hebbe hun ziel… Hopelijk

Hoe een stervende vriend gerust te stellen over het lot van zijn ziel? In zijn Prognosticon verzamelde de zevende-eeuwse geestelijke Julianus van Toledo wat er zoal door eerdere christelijke geleerden was opgeschreven over het leven na de dood. Met hem meelezend kunnen we de ontwikkelingen en verand…

Vijftig boeken: The Road (2006)

Vijftig jaar Athenaeum, vijftig boeken, voor elk jaar één. Voor 2006 kozen we Cormac McCarthy's The Road, een postapocalyptische roman waarin een vader en een zoon proberen te overleven te midden van chaos en verwoesting. Roel Salemink, rubrieksbeheerder Klassieke Oudheid, beveelt het boek aan.

200…

Van Hadrianus tot Julianus de afvallige

Het Romeinse Rijk ontwikkelde zich in een paar eeuwen van een klein stadje in Italië tot een wereldrijk. Tot en met keizer Trajanus (98-117) in de tweede eeuw blijft het rijk groeien, maar daarna is dat opeens niet meer vanzelfsprekend. De Romeinse keizers vanaf Hadrianus (117-138) proberen hun mach…

De geschiedenis van Rome door de ogen van Mary Beard

Mary Beard is onbetwist een van de beste schrijvers van populaire boeken over de klassieke oudheid. Zonder in te boeten op wetenschappelijke relevantie schrijft de Cambridge-hoogleraar haar eigen, uiterst goed beargumenteerde en met humor doorspekte visie op de Romeinse geschiedenis en vooral op zak…

Een dynastie van archetypische alleenheersers

Tom Holland, door velen geliefd vanwege zijn eruditie en enthousiasme maar ook bekritiseerd om zijn soms lichtzinnige omgang met de 'feiten', schreef Dynasty: The Rise and Fall of the House of Caesar over de heerschappij van de Julisch-Claudische keizers (37 v.Chr-68 n.Chr.): Augustus, Tiberius, Cal…

Hoe Romeinse keizers hun macht legitimeerden met hun (nep)voorvaderen

Augustus wordt traditioneel gezien als de eerste Romeinse keizer, maar het was Julius Caesar die de alleenheerschappij herintroduceerde in Rome en Octavianus, later Augustus, adopteerde als zijn beoogde opvolger. Het vinden van een geschikte opvolger was van groot belang voor de vaak kinderloze keiz…

Hannibal voor de poorten: Carthago en Rome in oorlog

In de derde en tweede eeuw voor Christus vochten de republieken Rome en Carthago drie lange oorlogen uit waarbij de inzet was wie zich de heerser over het westelijke Mediterrane gebied mocht noemen. Carthago was de gevestigde macht, Rome de nieuwkomer op het wereldtoneel en beide waren in alle opzic…

Van romantisch naar systematisch: de archeologie in zeventig persoonlijkheden

Er is altijd interesse in het verleden van de mensheid geweest, getuige antieke auteurs als Herodotus en Livius, maar deze interesse was vaak gericht op geschreven bronnenmateriaal. Aandacht voor de materiële overblijfselen van het verleden is echter een relatief jonge aangelegenheid. Pas in de acht…

pro-mbooks1 : athenaeum