Terug

Recensies

Op de huid met afstand – over de biografie van Hella S. Haasse

Tijdens haar leven zei Hella S. Haasse steeds dat ze geen biografie wilde. Ze zei: ‘Ik besta in wat ik schrijf'. De rest was oninteressant, of te persoonlijk. Een biografie moest er natuurlijk wel komen, van de grootste schrijver uit de moderne Nederlandse Literatuur. En daar ligt de eerste nu: Leve…

Een verademing: Maria Stahlies Muilperen gaat over wat nu belangrijk is

Het is bijna een gotspe dezer dagen, het lezen van een roman; dat je in tijden van oorlog en klimaatapocalyps, doordrongen van het besef van verantwoordelijkheid en onvermogen, durft te vertoeven in een warme, veilige wereld waarin de problemen behapbaar blijven. Nouja, lijken te blijven. En toch is…

Waar woonde René Descartes, wie kende hem? Hans Dijkhuis zocht het uit

Over René Descartes is al menig boek geschreven, maar niet eerder werden louter en alleen zijn Hollandse jaren bestudeerd, en zo nauwkeurig als Hans Dijkhuis dat doet. Met Descartes. Zijn Nederlandse jaren zijn we weer een heleboel wijzer geworden over de zeventiende-eeuwse filosoof die vond dat ied…

De nieuwe Krauss: zonder harnas

Hoeveel macht heb je over je leven? Dat is de vraag die Nicole Krauss opwerpt in haar verhalenbundel To Be a Man (door Rob van der Veer vertaald als Een man zijn). De personages in haar tien verhalen staan allemaal op een punt van gaan of blijven. Ze twijfelen en laten het dieptelood neer in hun gem…

Didions ode aan het grote niets

Door het hernieuwde succes van de legendarische Joan Didion is nu ook haar tweede roman toegevoegd aan de heruitgaven en keuzes die uit haar werk zijn gemaakt. Vorig jaar verschenen twee titels, en nu dan Didions tweede roman Play It as It Lays (1970) als Het spel meespelen in een uitstekende vertal…

Afdalen in de krochten van de menselijke ziel

In de nieuwe roman van Rachel Cusk, Second Place, vertelt een schrijfster over een beroemd beeldend kunstenaar, L., die bij haar komt logeren in het gastenverblijf, haar tweede huis, en die haar hele gezin ontregelt. Het is een ode of variant op Lorenzo in Taos, een memoire van Mabel Dodge Luhan ove…

Een laatste terugblik op een schrijversbestaan - en hoe

Real Estate is het laatste deel van de dagboektrilogie die Deborah Levy heeft willen schrijven, na Things I Don’t Want to Know en The Cost of Living. Als ze 59 is, blikt ze in Real Estate (de vertaling van Astrid Huisman en Roos van de Wardt, Onroerend goed, verschijnt in het najaar bij De Geus) nog…

Wie een beter leven wil, leze beter

Wat was Erasmus voor een mens, deze grondlegger van het humanisme? Dat is de vraag die Sandra Langereis in haar vuistdikke biografie Erasmus. Dwarsdenker probeert te beantwoorden. Een bijna onmogelijke opgave, want hoe blaas je iemand uit de zestiende eeuw nieuw leven in? Hoe verhoud je je tot een t…

Het geklungel van de Trojaanse helden – volgens Barkers vrouwen

Na haar bekroonde succes, de trilogie over de tragiek van de Eerste Wereldoorlog (Regeneration), weet Pat Barker nu de homerische heldendaden pijnlijk klungelig en menselijk te maken. Niet omdat ze de spot wil drijven met Homerus of met Virgilius, Empedokles, of Sophocles (‘fighters playing football…

Ongeremde essays van Hilary Mantel

Als u verslaafd bent geraakt aan Thomas Cromwell en zijn tragische dood betreurt omdat hiermee de trilogie van Hilary Mantel tot een einde kwam, kunt u nu uw hart ophalen aan de bundeling artikelen die van haar hand verschenen is onder de titel Vorstelijke personages (Mantel Pieces, vertaling Harm D…

Hilarisch fulminerende bejaarde raakt de weg kwijt

In april wordt Jeroen Brouwers tachtig, de schrijver van romans als Bezonken rood, Bittere bloemen, Het hout, fulminerende stukken in tien delen Feuilletons, enthousiasmerende essays over Loekie Zvonik en Patricia de Martelaere in Vlaamse leeuwen en diepgravende essays over zelfmoord in De laatste d…

Een meesterwerk vol spitsvondige tegenstellingen

Hoe langer je je in iets verdiept, hoe harder je op zoek gaat naar details. Hilary Mantel verdiepte zich vijftien jaar in Thomas Cromwell, de rechterhand van de Engelse koning Henry VIII. Cromwell stond bekend als een bruut die de Engelse Reformatie in gang zette, maar de details gaven Mantel een an…

Moeder en dochter, en hoe roem een wig tussen hen dreef

Je kunt bijna niet geloven dat het verzonnen is, zo echt maakt Anne Enright de moederfiguur in haar laatste roman Actrice. De dochter van de actrice kijkt in dit boek terug op haar leven met haar moeder, als een fictionele biografie, maar dan zo levendig verteld dat de feiten terug te zoeken lijken …

Een steekje anders

Hoe bont kun je het maken in je hoofd? Als je eenzaam bent en het overlijden van je echtgenoot verwerkt, heel bont. Dat bewijst Ottessa Moshfegh in haar nieuwste roman De dood in haar handen (Death in Her Hands, vertaald door Lidwien Biekmann & Tjadine Stheeman).

N.B. Lees ook onze bespreking v…

De oude Emma als korset voor de nieuwe

Kristien Hemmerechts schreef met Ik ben Emma een remake van het negentiende eeuwse meesterwerk van Jane Austen, spelend in Vlaanderen anno nu. Met een kritisch sausje, over onderhuids en opzichtig racisme. Dat brengt risico's met zich mee: kun je het gekoppel van een meisje in een standenmaatschappi…

Vrouwelijke auteurs schrijven minder goede boeken

Het is al vaker wetenschappelijk aangetoond, door turven van woorden, maar nog niet eerder met de computer. Corina Koolen stelt in Dit is geen vrouwenboek door digitaal onderzoek vast hoe vooroordelen vrouwen per definitie op achterstand zetten in de literatuur. Geen populaire boodschap, voor velen …

De barricaden op voor ‘het product van de verbeelding’

Wat zal Sarah Watling veel werk hebben gehad aan het schrijven van haar debuut, de biografie Nobele wilden. De Oliviers: vier vrouwenlevens. Hoe ingewikkeld moet het zijn geweest onderzoek te doen naar deze vier Britse zussen die niet graag iets over zichzelf los lieten? Vooral niet omdat ze contact…

Veelkantigheid laat platen verschuiven

Dat het nu vertaalde Girl, Woman, Other (Meisje, vrouw, anders, door Lette Vos) van Bernardine Evaristo vorig jaar de Booker Prize kreeg toegekend, is geen wonder. Deze veelkantige roman laat de tektonische platen in het brein van de lezer schuiven. Wél een wonder is het, dat Evaristo de eerste vrou…

Taalkracht overwint plot in zoektocht naar het ouderschap

Niemand kan je voorbereiden op de veranderingen die een baby in je leven teweeg brengt. Hoe je verantwoordelijkheden en mogelijkheden opeens kantelen. Voorgoed. Als je vader of moeder wordt, verandert er iets fundamenteels: je blijft dezelfde en je relatie ook, en tegelijk verandert alles en moet je…

Hilarisch en intelligent zomerboek dat vraagt om meer

Zet een groep vrienden of familie bij elkaar op een afgelegen plek, mensen die een geschiedenis met elkaar delen en elkaar een tijd niet zagen, en je hebt een krachtig recept voor een verslavende leeservaring. Leugens en intriges worden ontmaskerd, het menselijke blijkt niemand vreemd. De vertrouwde…

pro-mbooks1 : athenaeum