Recensieoverzicht

Cognetti's De acht bergen: een toproman, gevormd uit bergen

07 september 2017 Ook voor wie niks om natuurbeschrijvingen of bergbeklimmen geeft is De acht bergen van Paolo Cognetti een schitterende en onvergetelijke roman. De in 1978 geboren Italiaanse schrijver kreeg er in 2017 de prestigieuze Premio Strega voor, en het boek zal de komende jaren in meer dan dertig landen in vertaling verschijnen - in Nederland in die van Yond Boeke en Patty Krone. Volkomen terecht, meent Maarten Asscher.

Een prachtboek over de rijkere Oudheid van de Renaissance

05 september 2017 Oudheid als ambitie is zo’n boek waarvan je al jaren hoopt dat iemand het schrijft: een overzicht van de door de eeuwen veranderende omgang met de oude wereld. Idealiter is dat een trilogie, met een eerste deel over de continuïteit van de laatantieke cultuur in de Middeleeuwen, daarna een deel over de periode die begint met de Renaissance en tot slot een deel dat begint met Montesquieu en Winckelmann. Enenkel en Ottenheym bieden het middendeel. Een recensie door Jona Lendering, doorgeplaatst van Mainzer Beobachter.

Atiq Rahimi’s met angst gevulde stiltes in lege kamers

04 september 2017 Atiq Rahimi (1962) verblijft in september op uitnodiging van het Nederlands Letterenfonds als writer in residence boven de winkel van Athenaeum aan het Spui in Amsterdam. Het is een mooi moment om opnieuw kennis te maken met zijn indringende en belangrijke werk. Net zoals Youssouf Amine Elalamy een aantal jaren geleden met De clandestienen vluchtelingen een gezicht gaf en het Westen liet zien welke ellende er achter iedere vluchtpoging uit Afrika naar Europa schuilgaat, zo raakt Atiq Rahimi de lezer in Steen van geduld (Prix Goncourt 2008) en Labyrinth van angst en droom met zijn close-ups van het trieste leven van vrouwen en vluchtelingen in Afghanistan. Door Arjen van Meijgaard.

Kruispunt Kenia

29 augustus 2017 De wereld verandert in een ongekend tempo. Dat is een open deur, maar soms voel je het sterker dan anders. De Afrikaanse droom. Over de opkomende middenklasse in Nairobi maakt je er indringend van bewust. Schrijfster Carien Westerveld gebruikt haar literaire bronnen, en vooral de recente levensgeschiedenissen die zij optekende, zeer effectief. In een samenleving waar tribale herkomst en waarden nog meebepalend zijn (zie de roerige verkiezingen van begin augustus), levert die snelle ontwikkeling hoogspanning op voor degenen die haar moeten waarmaken. Een recensie door Esther Wils.

Schrijven over dat waar je niet over schrijven kunt

28 augustus 2017

Zeven jaar geleden is het dat Nicole Krauss’ laatste roman Great House verscheen. En nu is er dan eindelijk Forest Dark, een bomvolle ideeënroman over twee mensen die, elk op hun eigen manier, worstelen met het menselijk tekort. Krauss’ nieuwste is een indrukwekkende en ontroerende tour de force die maakt dat je haar direct vergeeft dat je er zo lang op hebt moeten wachten.

Het betonnen moeras

22 augustus 2017 Zoals u misschien heeft meegekregen is het 2017. Honderd jaar geleden stond de wereld in brand en vielen Europese koningshuizen als dominostenen. Ook de Romanovs moesten er aan geloven. Over de Russische Revolutie van 1917, en de verschillende stadia waarin deze zich heeft voltrokken, zijn sindsdien bibliotheken volgeschreven. Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie werd aan deze historiografie een nieuw hoofdstuk toegevoegd. Het beeld van de gebeurtenissen tussen pakweg 1905 en 1945 werd steeds diverser en daarmee completer. Wat, if anything, heeft de Russisch-Amerikaanse historicus Yuri Slezkine aan dit beeld toe voegen met The House of Government. A saga of the Russian Revolution? Heel veel!

De Nederlandse Boekengids 2017-4: Voor Socrates

21 augustus 2017 In De Nederlandse Boekengids 2017-4, die deze week verschijnt, bespreken Piet Gerbrandy, Alex Philippa, Kyrke Otto en Christiaan Caspers de filosofen uit de Loeb Classical Library-uitgave Early Greek Philosophy. Wij mogen Gerbrandy's inleidende stuk over de uitgave en Empedokles, en Philippa's stuk over Herakleitos en Parmenides voorpubliceren.

Een fanaticus die de spelregels van het populisme feilloos aanvoelde

10 augustus 2017

Op maandag 27 maart 1917 kwam de groep bijeen in het Zahringer Hof in het centrum van Zürich. Lenin stelde een lijst van vertrouwelingen samen die met hem zouden meereizen. Bovenaan stond de naam van Inessa Armand, zijn minnares. Om half drie begaf de stoet zich naar het centraal station. Omstanders jouwden hen uit voor verraders en Duitse spionnen. Hoewel Lenin de onderhandelingen in het diepste geheim had gevoerd en hij iedere suggestie van belangenverstrengeling wilde voorkomen, deed het gerucht de ronde dat de Bolsjewieken door der Kaiser werden gefinancierd om flink stennis te schoppen in hun land. Door Eric Palmen.

N.B. Deze bespreking van Victor Sebestyens Lenin. Leven en legende werd eerder gepubliceerd door onze partner Biografieportaal.

Wat extra liefde voor de Assepoester van de culinaire wereld

04 augustus 2017 Groenten is het vierentwintigste boek en de tweede titel uit het oeuvre van Antonio Carluccio dat helemaal aan Italiaanse groenten is gewijd. Zijn eerste groenteboek verscheen vijftien jaar geleden, lang voordat groenten de hippe culinaire status kregen die ze nu hebben. Het is een onderwerp dat hem na aan zijn hart ligt, want volgens Carluccio zijn groenten nog steeds de Assepoester van de culinaire wereld en daarom wil hij ze graag wat extra liefde geven. En er is natuurlijk nog genoeg te ontdekken! Door Marjolein Kelderman.
MINDBOOKSATH : athenaeum