Recensieoverzicht

Een geschiedenis van vrede en veiligheid

22 oktober 2018 Op 13 oktober 1818 steeg boven de Duitse stad Aken een luchtballon op. Die werd bestuurd door Wilhelmine Reichard, die het luchtschip zelf had gefabriceerd. Vanuit de lucht wierp ze bloemen op haar publiek: vorsten en hoogwaardigheidsbekleders die in Aken bijeen waren voor een vredesconferentie. Ook gooide ze pamfletten naar beneden met een gedicht over de Europese vredeswil.
Het is een van de fraaie details in Beatrice de Graafs Tegen de terreur. Hoe Europa veilig werd na Napoleon. Hier raakte de oude tijd van keizers en tsaren aan de moderne tijd van (de hele vroege) luchtvaart. Het was niet alleen een tijd van restauratie en herstel, wil De Graaf zeggen, er was ook vernieuwing en er waren zelfstandige vrouwen die van zich lieten horen. Door Addie Schulte.

Hemingway, verliefd in Venetië

11 oktober 2018 In Autumn in Venice: Ernest Hemingway and His Last Muse beschrijft de Italiaans-Amerikaanse schrijver Andrea Di Robilant hoe Ernest Hemingway in Venetië in de ban raakte van de dan achttienjarige Adriana Ivancich. In zijn uiterst goed gedocumenteerde en bovendien zeer leesbare boek volgt Di Robilant het leven van Hemingway vanaf 1948, als de schrijver een rondreis door Europa maakt met zijn vierde vrouw Mary. Door Marjolein Corjanus.

De werkelijkheid is een rolletje plakband

10 oktober 2018 Een van de mooiste ondertitels die ik ken is die van Maria Barnas' Fantastisch: Observaties over kunst en werkelijkheid. Ze staan daar zo mooi naast elkaar, kunst en werkelijkheid, zonder dat je weet of ze een tegenstelling of een gelijkstelling vormen. Wie haar nieuwe gedichtenbundel Nachtboot leest komt voor een vergelijkbare vraag te staan, waar een antwoord op geven - gelukkig - behoorlijk lastig is. Door Maarten Buser.

Philip Roth: hoe zijn essays zijn fictie verdedigen en ondersteunen

08 oktober 2018 ‘Ik kan het niet meer opbrengen.’ Zoals het meeste van wat Philip Roth zei en schreef had ook deze bewering een stelligheid waaraan niet te tornen viel, en inderdaad, op zijn pensioenplannen kwam Roth nooit meer terug. Toch is er wel degelijk, voor Roths overlijden op 22 mei en dus met zijn expliciete goedkeuring, een boek van hem verschenen nadat hij stopte met schrijven. De prestigieuze Library of America, de uitgeverij die ook al zijn volledige fictie uitgaf, heeft zijn non-fictie op stijlvolle wijze gebundeld, waarna een halfjaar later Roths vaste Nederlandse uitgeverij De Bezige Bij volgde en – gelukkig – Waarom schrijven? toevoegde aan zijn vertaalde oeuvre, een coproductie van Else Hoog, Ko Kooman en Bartho Kriek. Een essay, in het jaar dat de eeuwige Nobelprijskandidaat overleed en de Nobelprijs zeer passend niet uitgereikt wordt, door Thomas Heerma van Voss.

Een reis door drie generaties

05 oktober 2018 'Als je voor informatie over een land waar je wortels schijnen te liggen op Wikipedia bent aangewezen, dan heb je misschien wel een probleem,' schrijft Alice Zeniter in de proloog van haar vijfde en nieuwste roman De kunst van het verliezen. Toch is Wikipedia wel de plek waar Zeniter haar personage Naïma geregeld informatie laat opzoeken over Algerije en waar haar eigen zoektocht naar haar familiegeschiedenis ook ooit begonnen is. Die zoektocht mondde uit in deze 500 pagina tellende roman vol met stiltes. Door Joeba Bootsma.

Tori, Trobi, ik lobi!

03 oktober 2018 Goed, Tori was leuk, is Trobi net zo fantastisch? Toen ik Tori voor het eerst las kon ik er niet over uit hoe vet het was zo'n genre-bending boek te lezen. Als we het dan toch over hokjes moeten hebben dan roep ik maar even kinderboeken, jeugdliteratuur, young adult, kunst en graphic novels. Het is eigenlijk alles-in-één. En het verbazingwekkende? Trobi, het nieuwe boek van Brian Elstak, nu met Esther Duysker, is nog een stuk meer. Een boekverkopersbespreking door Kay Brugmans.

De Sprookjesverteller is terug!

03 oktober 2018 Sprookjes van overal verscheen begin deze week, en bundelt dertien sprookjes van over de hele wereld. Verhalen uit onder meer Japan, Frankrijk en zelfs het oude Perzië wisselen elkaar af. Als ‘De sprookjesverteller’ heeft Thé Tjong-Khing al twee andere boeken gemaakt, waarin hij opeenvolgens bekende en obscuurdere sprookjes bewerkte van de Gebroeders Grimm en H.C. Andersen. Een boekverkopersbespreking door Annick van Kessel bij gelegenheid van de Kinderboekenweek, voor oost-online.nl.

Redmond O’Hanlon op expeditie in Almere

02 oktober 2018 Almere is een stad die voornamelijk bestaat uit lelijke betonnen gebouwen, zo overgeplaatst vanuit de Sovjet Unie, die ontworpen zijn door tweederangs architecten. Dat was de eerste indruk die reisschrijver en wereldreiziger Redmond O’Hanlon van Almere had. Nu, nadat hij er drie jaar heeft gewoond, is zijn mening over de stad fundamenteel gewijzigd. Daar waar eerst vertrutting van de leefomgeving op de loer lag, blijkt nu een meer vooruitstrevende wind te waaien, zo stelt hij vast. In het boek De groene stad doet O’Hanlon verslag van zijn ontdekkingstochten in en rond Almere. Het is de groenste stad van Nederland, concludeert hij. Maar het kan nog groener. Door Martin Smit.

In de beschermende armen van vreemden

01 oktober 2018 Een explosief dat niet op de bedoelde tijd is afgegaan, dat is de betekenis van Blindganger, de Nederlandse titel van Michael Ondaatjes nieuwe roman. Vertalers Inger Limburg en Lucie van Rooijen hebben een alternatief gevonden dat beter is dan het origineel. Warlight is de titel die Ondaatje zelf aan zijn boek gaf: het zwakke licht dat mensen gebruiken om tijdens de verplichte verduistering in oorlogstijd toch hun weg te vinden. Maar hoewel veel in deze sfeervolle roman schemerig blijft, speelt hij duidelijk na het officiële eind van de oorlog en komen daden uit het verleden verlaat als een boemerang terug; zij bepalen de levensloop van een moeder en haar kinderen. Door Esther Wils.
MINDBOOKSATH : athenaeum